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L'hypotension artérielle

Publié le 12 février 2024 à 8:00 / Mis à jour le 24 février 2024 à 8:01

L'hypotension artérielle est une baisse de la pression sanguine dans les artères. Il existe plusieurs types d'hypotension, dont les plus fréquents sont l'hypotension orthostatique et l'hypotension postprandiale. L'hypotension orthostatique est une chute de pression qui survient lorsqu'on se lève rapidement. L'hypotension postprandiale survient dans les deux heures suivant un repas.

Une pression normale peut varier d'une personne à l'autre. On parle d'hypotension lorsque la pression artérielle d'une personne baisse significativement par rapport à sa pression habituelle. Certaines personnes peuvent n'avoir aucun symptôme, d'autres peuvent en avoir un ou plusieurs parmi les suivants :

  • des étourdissements;
  • de la fatigue;
  • de la difficulté à se concentrer;
  • une vision trouble ou affaiblie;
  • des évanouissements (aussi appelés syncopes);
  • de la nausée.

Le terme syncope est le terme médical pour désigner une perte de connaissance suivie d'une rémission soudaine sans intervention. Un accident peut survenir et causer des blessures. Aussi, l'hypotension orthostatique et postprandiale est plus fréquente chez les personnes âgées. Il y a donc un risque accru de fracture en cas de chute chez ces personnes.

Lorsque la pression est extrêmement basse, le corps peut tomber en état de choc. Voici des exemples de symptômes d'un état de choc :

  • de la confusion;
  • des extrémités bleuâtres et froides;
  • un teint plus pâle que d'habitude;
  • une respiration courte et rapide;
  • un pouls faible et rapide.

Causes et facteurs aggravants

La tension artérielle est déterminée par la quantité de sang véhiculée et la résistance des artères. Lorsqu'un organe demande beaucoup de sang, certains mécanismes font en sorte de contracter les vaisseaux sanguins dans le reste du corps pour ajuster la pression. Si ces mécanismes font défaut, le sang et l'oxygène véhiculé se rendent moins bien au cerveau, ce qui peut entrainer un évanouissement.

L'hypotension orthostatique est causée par un volume insuffisant de sang au cerveau lorsque la gravité l'attire vers le bas. Dans l'hypotension postprandiale, le sang est dirigé vers l'intestin qui demande beaucoup de sang pour la digestion.

Les principaux facteurs qui causent l'hypotension orthostatique et postprandiale sont les suivants :

  • la déshydratation;
  • des saignements;
  • l'insuffisance cardiaque;
  • certaines maladies (p. ex. des nerfs ou hormonales);
  • certaines conditions médicales (p. ex. grossesse);
  • certains médicaments;
  • l'hypertension artérielle (dans l'hypotension postprandiale).

Traitement

Le traitement de l'hypotension consiste d'abord à en déterminer la cause. Si vous pensez souffrir d'hypotension, parlez-en d'abord avec votre professionnel(le) de la santé. Si tel est le cas, de simples habitudes de vie peuvent aider à prévenir les symptômes.

Hypotension orthostatique

  • Se lever lentement en laissant le corps s'adapter;
  • Limiter les activités quand il fait chaud;
  • Boire suffisamment de liquide;
  • Surélever la tête pour dormir;
  • Porter des bas de contention élastiques;
  • Éviter l'alcool.

Hypotension postprandiale

  • Éviter les repas copieux;
  • Prendre des repas faibles en glucides (sucres);
  • Éviter l'alcool;
  • Boire de l'eau aux repas;
  • Éviter les activités debout après les repas;
  • S'allonger en position semi-couchée pendant 90 minutes après les repas;
  • Marcher entre les repas.

Si la cause déterminée est votre médication, alors un simple ajustement est peut-être la solution. Dans le cas contraire, certains médicaments peuvent aussi être prescrits pour traiter l'hypotension.

Quand consulter

Consultez votre professionnel(le) de la santé si :

  • vous êtes souvent étourdi en vous mettant debout ou après un repas;
  • vous vous êtes évanoui en vous mettant debout ou après un repas.
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