L'onychomycose

L'onychomycose est une infection d'un ou de plusieurs ongles par des champignons microscopiques. Les champignons se développent sous l'ongle et se nourrissent de kératine, une protéine des ongles. Ce faisant, ils détruisent tranquillement l'ongle en l'affaiblissant. Cette infection est contagieuse et peut se transmettre d'un ongle à l'autre ou à autrui. Tout le monde peut souffrir d'onychomycose, mais les personnes plus âgées, particulièrement les femmes, sont plus à risque. Les ongles d'orteils sont plus souvent touchés, parce que les chaussures offrent un endroit propice à la croissance de champignons, mais les ongles des doigts peuvent aussi être atteints.

Causes

Il n'y a pas de cause unique qui explique pourquoi certaines personnes développent des infections à champignons et d'autres pas. Toutefois, certains facteurs peuvent favoriser l'apparition des champignons :

  • le chevauchement des orteils;
  • le diabète;
  • l'humidité;
  • l'hyperhidrose (transpiration excessive);
  • la mauvaise circulation dans les pieds;
  • le port de chaussures trop serrées.

Symptômes

L'onychomycose modifie l'apparence de l'ongle atteint. L'ongle prend une couleur jaunâtre ou brune et peut présenter des taches blanches. Il épaissit, peut devenir difficile à couper, ou encore il s'écaille et s'effrite. Finalement, le port des souliers peut devenir inconfortable.

Prévention

Quelques mesures simples pour éviter le plus possible de contracter une onychomycose:

  • Désinfectez le matériel utilisé pour le soin des ongles (coupe-ongles, lime, etc.)
  • Essuyez-vous bien entre les orteils après le bain ou la douche.
  • Ne prêtez pas vos souliers.
  • Portez des sandales si vous allez à la piscine ou si vous prenez une douche dans un lieu public.
  • Préférez des sandales ou des chaussures qui respirent (cuir).

Diagnostic

L'onychomycose nécessite le diagnostic d'un médecin ou d'un dermatologue. Pour identifier le champignon en cause (et traiter en conséquence), il faut faire l'analyse d'un échantillon de l'ongle en laboratoire.

Traitement

Le traitement de l'onychomycose peut se faire de plusieurs façons, selon l'étendue de l'infection. Le dermatologue va peut-être essayer d'enlever la partie infectée de l'ongle pour éliminer le champignon. Il peut aussi prescrire une crème à appliquer autour de l'ongle à traiter. Ces infections sont longues et difficiles à traiter. Les lotions ou vernis sont plus ou moins utiles lorsque l'infection est bien implantée, car ils ne traitent pas la racine de l'ongle. Dans ce cas, il peut être nécessaire de prendre des antifongiques oraux comme la terbinafine (LamisilMD) ou l'itraconazole (SporanoxMD). Ces traitements durent plusieurs semaines. Il est à noter que la partie de l'ongle touchée ne reviendra jamais normale malgré le traitement. L'ongle poussera et cette partie sera coupée, l'ongle nouveau reprendra son aspect normal.

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