La douleur chronique affecte-t-elle la mémoire?

Les personnes qui souffrent de douleur chronique seraient plus à risque de souffrir de problèmes de mémoire à court terme. C’est du moins ce que suggèrent les résultats d’une petite étude menée auprès de 24 patients d’une clinique de la douleur.

Les personnes qui souffrent de douleur chronique seraient plus à risque de souffrir de problèmes de mémoire à court terme. C’est du moins ce que suggèrent les résultats d’une petite étude menée auprès de 24 patients d’une clinique de la douleur.

Les chercheurs ont évalué la mémoire de 24 personnes souffrant d’une douleur chronique. Ils ont constaté que ces personnes avaient de la difficulté à maintenir une « trace mnésique »; d’une information lorsqu’elles vaquaient à plusieurs tâches en même temps (multitasking). C’est par exemple ce qui arrive lorsqu’une maman, bébé sous le bras, ne se souvient plus du numéro de téléphone qu’elle voulait noter lorsqu’elle trouve enfin un morceau de papier pour l’écrire.

Les chercheurs croient que la douleur chronique nuit à la capacité de concentration en s’appropriant une partie des ressources que le cerveau consacrerait normalement à la mémoire à court terme. Lorsqu’une personne tente de faire plusieurs tâches à la fois, son cerveau doit déjà répartir ses capacités de mémoire courte entre chacune. Si la douleur chronique s’en approprie aussi, les personnes rapportent des problèmes de mémoire courte.

Cette petite étude semble apporte un début de réponse aux problèmes de mémoire des personnes souffrant de douleur chronique. D’autres recherches pourront peut-être identifier le mécanisme cognitif qui est spécifiquement en cause, ce qui pourrait mener à l’élaboration de stratégies pour aider ces patients.

Si vous souffrez d’une douleur chronique et avez vous aussi constaté des troubles de la mémoire, sachez que vous n’êtes pas seuls. Si votre douleur est mal maîtrisée, n’hésitez pas à en discuter avec votre médecin ou votre pharmacien. Il est peut-être possible de mieux vous soulager!

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