Publié le 5 juin 2024 à 8:00 / Mis à jour le 21 juin 2024 à 8:01

La gingivite est une maladie inflammatoire qui touche le tissu supportant les dents, la gencive.

Il s'agit d'une maladie réversible, généralement due à un manque d'hygiène au niveau de la bouche. La gingivite peut être douloureuse, mais la majorité du temps elle ne l'est pas. Lorsqu'une personne souffre de gingivite, elle peut remarquer que sa gencive est :

  • Rouge;
  • Enflée;
  • Irritée (peut parfois saigner).

Si elle est non traitée, la gingivite peut mener à des complications plus graves. La complication la plus fréquente est la parodontite. Il s'agit d'une maladie plus sérieuse qui entraîne le déchaussement des dents (la gencive se rétracte) et crée par ce fait des espaces entre les dents. Ces nouveaux espaces permettent la prolifération de bactéries. Si aucune mesure n'est prise pour contrer les bactéries, celles-ci s'infiltrent jusqu'à la racine de la dent et la détruisent lentement. C'est une des causes principales de la perte des dents.

Causes et facteurs aggravants

La principale cause de la gingivite est l'accumulation de plaque. La plaque est une substance composée de débris alimentaires et de plusieurs bactéries. Elle se dépose naturellement sur les dents chaque jour. Lorsque l'hygiène de la bouche est insuffisante, les bactéries contenues dans la plaque peuvent en profiter pour se multiplier et infecter la gencive. Lorsqu'elle n'est pas retirée tous les jours par le brossage des dents et le passage de la soie dentaire, la plaque peut durcir et devenir du tartre. Une fois ce stade atteint, seul un(e) professionnel(le) dentaire pourra le retirer complètement.

La gingivite peut également être causée ou aggravée par :

  • Le tabagisme;
  • Les blessures dans la bouche (p. ex. égratignure, ulcères);
  • Certaines maladies (p. ex. diabète)
  • La prise de certains médicaments;
  • Les infections par certains microbes;
  • Les changements hormonaux (p. ex. puberté, grossesse, ménopause).

Traitement

La première étape du traitement consiste à éliminer la cause. Lorsqu'il s'agit du tartre, une intervention simple et rapide pratiquée par un(e) hygiéniste dentaire peut parfois être suffisante pour régler le problème.

Si la gingivite est à un stade plus avancé, il est possible qu'il soit nécessaire de procéder à un curetage, sous anesthésie locale, pour aller déloger les bactéries qui se seraient logées sous la gencive. Finalement, il existe certains types de gingivite qui requièrent la prise d'antibiotiques.

Il est possible de prévenir la gingivite et ses récidives en prenant les habitudes suivantes :

  • Se brosser les dents et la langue deux fois par jour;
  • Passer la soie dentaire tous les jours;
  • Éviter de fumer;
  • Modérer sa consommation de sucre;
  • Maintenir une alimentation saine;
  • Se faire détartrer les dents chez votre dentiste au moins une fois par année;
  • Examiner ses gencives régulièrement et consulter dès l'apparition de symptômes.

Votre professionnel(le) dentaire peut aussi vous recommander l'utilisation de rince-bouches ou de dentifrices spécialisés.

Quand consulter

Consultez votre spécialiste dentaire si vous remarquez :

  • La présence de sang sur votre brosse à dents;
  • Une douleur au niveau de votre gencive;
  • Une enflure au niveau de votre gencive;
  • Un changement de couleur de votre gencive.

Pour plus de renseignements :

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