La gingivite est une inflammation des gencives. À long terme, la gingivite peut évoluer en une parodontite, une maladie plus sérieuse qui entraîne le déchaussement des dents (la gencive se rétracte) et la création d'espaces entre les dents et la gencive qui permettent la prolifération de bactéries. Si, encore une fois, aucune mesure n'est prise pour contrer les bactéries, celles-ci s'infiltrent jusqu'à l'os au niveau de la racine de la dent et la détruisent lentement. C'est une des causes principales de la perte des dents. Ce processus est très long et généralement sans douleur.

La gingivite peut être évitée. Il est recommandé de se brosser les dents deux fois par jour, matin et soir, et de se passer la soie dentaire une fois par jour. On préconise aussi une visite chez le dentiste pour un nettoyage et un examen au moins une fois par année.

Causes

La gingivite est due à la présence de bactéries que l'on appelle couramment « plaques ». Si la plaque n'est pas enlevée, elle se transforme en tartre et peut endommager la gencive. Cette transformation prend environ trois jours. Ainsi, s'il reste des particules d'aliments dans les dents durant assez longtemps, il n'est plus possible de s'en débarrasser par un simple brossage ou par le passage de la soie dentaire. Le tartre est dur et ne peut être enlevé que par un nettoyage chez le dentiste.

Le tabagisme augmente le risque de souffrir de gingivite (comme de cancer de la bouche).

Symptômes

Les symptômes de la gingivite sont assez faciles à identifier :

  • changement de couleur de la gencive (plus rouge);
  • gencive enflée, boursouflée;
  • saignements lors du brossage, après un repas ou parfois pendant la nuit.

Il n'y a généralement pas de douleur lors des saignements, et les symptômes peuvent s'accompagner d'une mauvaise haleine.

Diagnostic

Idéalement, le diagnostic de la gingivite est fait par un dentiste. Celui-ci peut alors vous conseiller sur les mesures à adopter pour remédier à la situation. Un médecin peut aussi reconnaître la gingivite, mais ne pourra pas nécessairement intervenir.

Traitement

La première étape du traitement consiste à éliminer le tartre sur les dents. Cette intervention simple et rapide est pratiquée par une hygiéniste dentaire et peut, à elle seule, réduire l'inflammation des gencives et régler le problème. On peut ensuite prévenir le problème à l'aide d'un dentifrice ou d'un rince-bouche prévu à cet effet. Le dentiste peut vous conseiller le meilleur produit pour vous.

Si la gingivite est à un stade plus avancé, il est possible qu'il soit nécessaire de procéder à un curetage, sous anesthésie locale, pour aller déloger les bactéries qui se seraient logées sous la gencive. Finalement, il existe certains types de gingivite (moins répandus) qui requièrent la prise d'antibiotiques.

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