La xérostomie (bouche sèche)

La xérostomie est une sécheresse de la bouche liée ou non à un manque de salive. En plus d'être incommodante, la xérostomie peut avoir un effet négatif sur la qualité de vie, car elle peut s'accompagner d'une difficulté à mastiquer ou à avaler ainsi que d'une mauvaise haleine.

La xérostomie augmente le risque de carie puisque la quantité de salive sécrétée est souvent insuffisante pour bien protéger les dents contre les bactéries présentes dans la bouche.

Causes et facteurs aggravants

La xérostomie peut survenir à n'importe quel âge, mais elle affecte surtout les personnes âgées et les femmes ménopausées. Elle peut être causée par une multitude de facteurs, dont :

  • La prise de certains médicaments;
  • La radiothérapie;
  • Le syndrome de Sjögren;
  • Le tabagisme;
  • La respiration par la bouche;
  • La consommation d'alcool.

Traitement

Habituellement, le traitement consiste à éliminer ce qui cause la xérostomie, le cas échéant. Si un médicament est en cause, votre professionel(le) de la santé pourrait traiter la sécheresse de la bouche en faisant des changements à votre médication.

Lorsqu'il n'est pas possible d'éliminer la cause sous-jacente, certaines mesures peuvent être prises pour traiter les symptômes liés à la xérostomie :

  • Boire de petites quantités d'eau régulièrement;
  • Humecter votre bouche en suçant de la glace;
  • Éviter les aliments salés ou épicés;
  • Éviter l'alcool et la cigarette;
  • Consommer de la gomme à mâcher ou des bonbons sans sucre pour stimuler la sécrétion de salive;
  • S'assurer que le taux d'humidité de la pièce est entre 40 % et 50 %. Utiliser un humidificateur au besoin.

Il est également possible de recourir à un substitut de salive en vaporisateur (p. ex. Moi-stir, Mouth Kote) ou en gel (p. ex. Biotène) pour améliorer le confort. Il existe aussi des produits en vente libre qui stimulent la production de salive (p. ex. X-PUR 100 % xylitol, XyliMelts).

Pour prévenir les caries et les infections de la bouche liées à la xérostomie, il est important de soigner son hygiène buccale :

  • Se brosser les dents au minimum 2 fois par jour avec une brosse à dents à poils souples;
  • Utiliser un rince-bouche sans-alcool;
  • Faire un suivi régulier avec le ou la dentiste;
  • Éviter les aliments sucrés et collants, ainsi que les boissons gazeuses;
  • Retirer les prothèses dentaires avant le coucher.

Quand consulter?

  • Si vous avez des symptômes d'infection de la bouche (p. ex. enflure, douleur);
  • Si vous croyez avoir une carie ou des lésions dans la bouche;
  • Si les traitements en vente libre ne sont pas efficaces.

Pour plus de renseignements :

Association canadienne des hygiénistes dentaires

www.hygienedentairecanada.ca</p>

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