La maladie de Parkinson

Le parkinsonisme a été décrit pour la première fois par un médecin britannique, lui-même atteint, qui a donné son nom à la maladie. Communément appelée Parkinson, la maladie affecte la capacité de mouvement. Elle est causée par un déséquilibre chimique au niveau du cerveau qui entraîne des tremblements et des petits mouvements involontaires.

La maladie de Parkinson touche autant les hommes que les femmes et est plus fréquente chez les personnes âgées. La plupart des personnes chez qui on diagnostique cette maladie sont dans la soixantaine. Cette maladie n'est pas héréditaire ni contagieuse et est probablement causée par des facteurs environnementaux. Pour l'instant, ces facteurs sont inconnus, ce qui nous empêche de trouver des mesures préventives. Le diagnostic est établi grâce à l'examen médical.

Les symptômes

La maladie de Parkinson se caractérise par trois principaux symptômes :

  • les tremblements;
  • la rigidité (raideur musculaire);
  • la difficulté à amorcer un mouvement.

La maladie cause aussi un ralentissement des mouvements habituels, mais ne provoque toutefois pas de paralysie. Ces symptômes peuvent apparaître de façon isolée ou tous à la fois et ils apparaissent habituellement lentement. Plusieurs années peuvent s'écouler avant que les tremblements ou le ralentissement des mouvements n'affectent la qualité de vie du malade. Au début, les signes de la maladie sont souvent confondus avec le simple fait de vieillir.

En général, le Parkinson commence par un léger tremblement d'une main ou d'un bras qui s'étend progressivement aux deux bras et aux jambes jusqu'à ce qu'il interfère avec certaines activités, comme s'habiller ou manger. À l'occasion, il atteint la mâchoire et la tête. Le tremblement parkinsonien est plus évident lorsque la personne est immobile ou encore lors d'une forte émotion. Typiquement, le tremblement diminue lors d'une activité physique et disparaît complètement pendant le sommeil.

La personne atteinte de Parkinson qui a aussi des muscles engourdis et dont les mouvements sont ralentis peut avoir de la difficulté à se lever, à changer de position ou même à marcher. La rigidité musculaire, quant à elle, amène des problèmes d'équilibre et les personnes atteintes ont souvent une démarche caractéristique, à petits pas, penchée vers l'avant. De plus, le parkinsonien peut avoir de la difficulté à reprendre sa marche après un arrêt. La perte graduelle de la liberté de mouvement est particulièrement incommodante.

Les personnes atteintes de maladie de Parkinson peuvent développer une expression du visage figée, une voix assourdie et une écriture difficile à lire. Dans certains cas, la personne peut perdre le réflexe d'avaler sa salive. Toutefois, bien que le Parkinson affecte les mouvements, les facultés mentales ne sont que très rarement touchées par la maladie.

Le traitement

On ne peut pas guérir le Parkinson. Cependant, avec un traitement, la plupart des malades peuvent continuer à travailler et mener une vie normale pendant plusieurs années. Le traitement consiste en des médicaments et de la physiothérapie. Avec les médicaments, on essaie de soulager les symptômes de la maladie, c'est-à-dire diminuer les tremblements, la raideur et la lenteur des mouvements. Le traitement est personnalisé et varie beaucoup d'un patient à l'autre.

Si vous souffrez de Parkinson, prenez vos médicaments comme prescrit. Il est important de prendre le nombre de comprimés indiqué, au moment spécifié. L'interruption du traitement entraîne la réapparition des symptômes de la maladie. La physiothérapie et un programme d'exercices physiques appropriés peuvent aider à récupérer et à conserver la mobilité. Certains trucs et précautions permettent d'accomplir les activités de la vie quotidienne tout en évitant les blessures et les chutes. Ils procurent en plus des bienfaits psychologiques.

Pour plus d'informations ou pour obtenir du soutien :

Société Parkinson Canada

www.parkinson.ca

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