La menace de la meth

La méthamphétamine, couramment appelée « crystal meth »;, est une drogue en vogue. Si la consommation de celle-ci peut occasionner une sensation d’euphorie intense, plusieurs effets indésirables comme des comportements violents ou de la dépression sont aussi rapportés. Vendue sous la forme de poudre, de comprimés ou de cristaux, elle peut être « sniffée »;, fumée, avalée ou injectée. Les autorités publiques de plusieurs pays s’inquiètent beaucoup de sa grande popularité, surtout puisque la meth a le pouvoir de créer rapidement une très forte dépendance qui peut avoir des conséquences désastreuses sur la vie des personnes touchées.

La méthamphétamine, couramment appelée « crystal meth »;, est une drogue en vogue. Si la consommation de celle-ci peut occasionner une sensation d’euphorie intense, plusieurs effets indésirables comme des comportements violents ou de la dépression sont aussi rapportés. Vendue sous la forme de poudre, de comprimés ou de cristaux, elle peut être « sniffée »;, fumée, avalée ou injectée. Les autorités publiques de plusieurs pays s’inquiètent beaucoup de sa grande popularité, surtout puisque la meth a le pouvoir de créer rapidement une très forte dépendance qui peut avoir des conséquences désastreuses sur la vie des personnes touchées.<br /> <br /> Les délégués d’une conférence internationale sur les drogues tenue récemment à Montréal ont appris que les drogues de synthèse comme l’ecstasy et la méthamphétamine sont en voie de devenir un phénomène mondial. Toujours plus populaires, les amphétamines seraient utilisées par plus de 26 millions de personnes à l’échelle mondiale. Ce chiffre est supérieur au nombre de consommateurs d’héroïne et de cocaïne combiné. D’après certains experts, la croissance de l’utilisation de cette drogue pourrait même entraîner une augmentation du nombre de crimes violents. En effet, environ 40 % des personnes arrêtées à Los Angeles avaient consommé des méthamphétamines. <br /> <br /> Lors de sa prise, la méthamphétamine cause un relargage massif d’un messager chimique du cerveau, la dopamine. Cette décharge stimule fortement certaines cellules du cerveau, ce qui améliore l’humeur, avive l’état d’éveil, diminue l’appétit, augmente l’activité physique et la température corporelle. L’effet global à court terme est décrit comme une sensation extrêmement agréable; c’est notamment pourquoi la dépendance à cette substance se développe si rapidement. Outre la dépendance rapide, la méthamphétamine peut causer de nombreux autres effets indésirables comme l’insomnie, l’irritabilité, la confusion, l’anxiété, la paranoïa, l’agressivité, des troubles respiratoires, des battements cardiaques irréguliers et de l’anorexie extrême. Les convulsions et l’hyperthermie, une augmentation importante de la température corporelle, peuvent en outre causer la mort. L’augmentation de la pression sanguine et de la fréquence cardiaque peuvent aussi provoquer des lésions irréversibles aux vaisseaux sanguins du cerveau, causant éventuellement des AVC. De par ses effets sur le comportement, la meth poussent plusieurs utilisateurs à adopter des comportements inhabituels, notamment des pratiques sexuelles non sécuritaires.<br /> <br /> À plus long terme, les cellules contenant de la dopamine des utilisateurs de méthamphétamine s’épuisent et ne peuvent plus suffire à la demande. Plusieurs utilisateurs réguliers souffrent alors de symptômes ressemblant à la maladie de Parkinson, une maladie grave du mouvement. <br /> <br /> Vous avez des inquiétudes concernant l’abus de substance? N’hésitez pas à discuter de vos craintes avec un professionnel de la santé et à faire appel aux nombreuses ressources à votre disposition (lignes téléphoniques, groupe d’entraide, etc.).<br /> <br />

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