La poussée dentaire

Bébé fait ses dents

À la naissance, les dents de lait sont déjà presque toutes formées, mais sont cachées sous les gencives. Il arrive que le bébé naisse avec quelques dents apparentes, mais c'est très rare. C'est généralement vers 6 mois que se fait l'apparition des premières dents. À deux ou trois ans, l'enfant devrait avoir toutes ses dents primaires, soient 20 dents.

Les signes d'une poussée dentaire sont une légère fièvre (< 38°C), des selles molles, de l'érythème fessier, une perte d'appétit et une salivation plus abondante. Bébé peut aussi être plus irritable qu'à l'habitude. Pour soulager l'inconfort, il est possible de masser les gencives du bébé avec un doigt ou une débarbouillette trempée dans de l'eau froide. Il existe également des anneaux de dentition que l'on peut réfrigérer (pas congelé), mais certains enfants les rejettent systématiquement. Finalement, il est possible d'administrer de l'acétaminophène (ex. TempraMD) ou de l'ibuprofène (ex. AdvilMD) dosé en fonction du poids de l'enfant. Informez-vous auprès de votre pharmacien. Les biscuits de dentition sont à éviter car ils contiennent du sucre pouvant favoriser la carie et les légumes crus peuvent provoquer un étouffement.

Hygiène dentaire et première visite chez le dentiste

Bien que les dents de lait ne soient pas les dents permanentes, il est important d'en prendre soin et de maintenir une bonne hygiène buccale. Il est recommandé de visiter le dentiste dès l'apparition des premières dents ou vers l'âge d'un an, pour familiariser l'enfant avec ces visites et pour s'assurer que la croissance des dents se déroule normalement. Il faut aussi brosser les dents tous les jours avec une brosse à dents souple et du dentifrice au fluor en très petite quantité (environ la grosseur d'un grain de riz).

Les dents tombent et d'autres les remplacent...

La fée des dents visite les enfants âgés de 6 à 12 ans. Au cours de cette période, les dents de lait perdent peu à peu leurs racines et tombent pour laisser la place aux dents permanentes. C'est pour cette raison que certaines dents peuvent se mettre à « branler ». Il ne faut toutefois pas trop forcer les choses, car si les racines sont encore fortes, la gencive saignera davantage inutilement. Il est préférable d'attendre que les dents tombent d'elles-mêmes. Il y a 32 dents permanentes, dont les quatre « dents de sagesse » qui apparaissent beaucoup plus tard, soit entre 18 et 25 ans. Les dents de sagesse ne sont pas présentes chez tout le monde, certains n'en possèdent que deux alors que d'autres n'en ont tout simplement pas.

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