Publié le 10 août 2020 à 8:00 / Mis à jour le 23 septembre 2020 à 16:37

La rougeole est une maladie très contagieuse causée par un virus. Au Canada, la rougeole est relativement rare grâce au programme de vaccination. Cependant, on observe encore quelques éclosions de la maladie puisqu'elle est présente ailleurs dans le monde. Les voyageurs qui ne sont pas vaccinés peuvent donc l'attraper à l'étranger et la transmettre à leur retour.

Les symptômes de la rougeole sont :

  • une forte fièvre;
  • de la toux;
  • une rougeur aux yeux;
  • un écoulement nasal;
  • une irritabilité ou de la somnolence.

Environ 3 à 7 jours après les premiers symptômes, des plaques rouges apparaissent sur le visage et s'étendent sur l'ensemble du corps par la suite. Elles disparaissent après 3 à 7 jours. Aussi, on peut observer des taches blanchâtres à l'intérieur des joues chez certaines personnes. Les symptômes commencent habituellement 7 à 21 jours après l'exposition au virus et sont d'une durée totale de une à deux semaines.

La rougeole n'est pas une maladie à prendre à la légère. En effet, il s'agit d'une grave infection respiratoire. De plus, elle peut entraîner de graves complications, telles que :

  • une otite;
  • une pneumonie;
  • des convulsions;
  • des dommages permanents au cerveau;
  • une fausse couche ou la prématurité chez les femmes enceintes;
  • la mort.

Certaines personnes sont plus à risque de développer de graves complications. On mentionne :

  • les enfants de moins de 1 an;
  • les femmes enceintes;
  • les personnes dont le système immunitaire est affaibli par une maladie (p. ex. un cancer) ou un médicament.

Causes et facteurs aggravants

La rougeole est l'une des maladies les plus contagieuses et est causée par un virus et se transmet dans l'air. Il suffit de se trouver dans la même pièce qu'une personne atteinte de la rougeole ou dans une pièce où une personne infectée se trouvait récemment pour risquer de l'attraper.

Les personnes atteintes seront contagieuses 4 jours avant l'apparition des symptômes et jusqu'à 4 jours après l'apparition des tâches sur la peau. Les personnes atteintes doivent rester à la maison pendant la période de contagion et éviter particulièrement d'entrer en contact avec de jeunes enfants et des femmes enceintes.

Les personnes atteintes développent une immunité contre le virus et peuvent donc seulement l'attraper une fois.

Traitement

Il n'existe pas de traitement contre la rougeole. On recommande aux personnes atteintes de bien s'hydrater, de se reposer et de prendre des médicaments pour contrôler la fièvre (p. ex. Tylenol, Advil).

Le meilleur moyen de se protéger et de protéger les autres, est la vaccination.

Quand consulter

Consultez votre professionnel(le) de la santé si vous avez des symptômes de la rougeole. Téléphonez d'abord à l'établissement pour prévenir le personnel de votre arrivée. Puisqu'il s'agit d'une maladie très contagieuse, certaines mesures de prévention pourraient être prises.

Consultez votre professionnel(le) de la santé dans les plus brefs délais si vous avez été en contact avec une personne atteinte de la rougeole. Un vaccin peut être donné dans les 72 heures après le contact avec la personne infectée pour prévenir l'infection.

Pour plus de renseignements :
Société canadienne de pédiatrie
www.cps.ca
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