Le cancer colorectal

Le cancer colorectal se situe dans ce que l'on apelle le gros intestin, qui est la dernière partie du système digestif constituée du côlon et du rectum. Il s'agit de la deuxième cause de décès par le cancer au Canada. Ce type de cancer se développe lentement et peut être guéri s'il est diagnostiqué tôt.

Causes

Certains facteurs et certaines conditions peuvent augmenter le risque qu'une personne a de souffrir d'un cancer colorectal.

Facteurs de risque qui ne peuvent être modifiés :

  • Personne âgée de plus de 50 ans
  • Présence de polypes (excroissances au niveau des muqueuses)
  • Membre de la famille proche qui souffre ou a déjà souffert d'un cancer colorectal
  • Personne souffrant d'une maladie inflammatoire au niveau du tube digestif (maladie de Crohn ou colite ulcéreuse)

Facteurs de risque qu'il est possible de modifier :

  • Consommation fréquente de viandes rouges
  • Consommation fréquente de viandes transformées (charcuteries, saucisses à hot dog, etc.)
  • Consommation d'alcool
  • Faible consommation de fruits et de légumes
  • Manque d'exercice physique
  • Tabagisme
  • Surplus de poids

Symptômes

Il n'y a pas toujours de symptômes associés au cancer colorectal, surtout en présence d'un stade peu avancé.

Certaines personnes présenteront les symptômes suivants :

  • présence de sang dans les selles
  • selles inhabituelles (forme, fréquence)
  • diarrhée ou constipation
  • malaise au niveau de la digestion
  • perte de poids inexpliquée
  • fatigue
  • vomissements

Diagnostic

Le dépistage est le meilleur moyen de réduire la mortalité associée à ce cancer. Il devrait être effectué tous les deux ans à partir de l'âge de 50 ans. Toutefois, les gens qui présentent un autre facteur de risque non modifiable sont plus à risque de souffrir d'un cancer colorectal et devraient débuter les tests de dépistage avant l'âge de 50 ans. Voici les principaux tests de dépistage :

Recherche de sang occulte dans les selles
Au passage des selles, certains vaisseaux sanguins peuvent être endommagés et provoquer des saignement qui ne peuvent être perçus à l'oeil nu. Si le résultat de ce test est positif et démontre la présence de sang, il faudra alors procéder à une colonoscopie pour déterminer la cause du saignement.

Lavement baryté
Un lavement au baryum est administré par le rectum jusqu'au gros intestin avant de produire une image de la totalité du côlon, à l'aide de rayons X. Si des anomalies sont détectées, il faudra effectuer une colonoscopie. Depuis que l'accès à la colonoscopie est augmentée, le lavement baryté est moins utilisé.

Colonoscopie
Lors de cet examen, un appareil flexible introduit par l'anus permet de visualiser l'intérieur du côlon. Il s'agit du moyen le plus efficace de détecter le cancer colorectal puisqu'il s'agit d'un examen approfondi. En présence d'anomalies, un prélèvement peut être fait pour effectuer une biopsie. Plus récemment, une nouvelle technique appelée colonoscopie virtuelle a été utilisée. Elle est moins invasive que la colonoscopie conventionnelle puiqu'elle utilise une technique de radiographie. Si cet examen révèle un problème, il faudra tout de même procéder à une colonoscopie conventionnelle.

Traitements

Selon la taille et la localisation de la tumeur, différents traitements pourront être envisagés. Ils pourront être utilisés seuls ou en association:

  • La chirurgie, qui consiste à enlever la partie atteinte du côlon ou du rectum.
  • La radiothérapie, par laquelle on utilise des rayons particuliers qui détruiront les cellules cancéreuses.
  • La chimiothérapie, un traitement par voie orale ou injectable qui tente d'éliminer chimiquement les cellules cancéreuses.

Prévention

Avoir de saines habitudes alimentaires et une bonne hygiène de vie permettront de réduire le risque de souffrir d'un tel cancer. La diminution de la consommation de viandes rouges et de viandes transformées, de même qu'une augmentation de la consommation de fruits et légumes sont les principales habitudes alimentaires à observer.

Pour plus d'informations :

Association canadienne du cancer colorectal

www.colorectal-cancer.ca/fr/

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