Leucémie

La leucémie, communément appelée cancer du sang, est un cancer dont l'origine se situe dans les cellules souches de la moelle osseuse qui se trouve au centre de l'os, là où sont fabriquées les cellules qui forment le sang : globules rouges, globules blancs et plaquettes. Lorsqu'il y a leucémie, les cellules de la moelle osseuse se développent de façon anormale. Elles se multiplient et deviennent supérieures en nombre aux cellules normales qui n'arrivent plus à remplir leur rôle, pourtant essentiel.

Il n'y a pas de cause unique à la leucémie. Toutefois, certaines conditions peuvent augmenter le risque d'en souffrir :

  • Un âge avancé (même si on attribue souvent la leucémie à des enfants, la majorité des leucémies surviennent chez les adultes)
  • L'administration antérieure de chimiothérapie ou de radiothérapie
  • L'exposition à certaines substances chimiques
  • Le tabagisme
  • La présence de certaines anomalies génétiques (syndrome de Down, les porteurs du chromosome Philadelphie, etc.)

Types de leucémie

On distingue 4 principaux types de leucémie qui se différencient par la vitesse de progression et le type de cellules atteintes. Lors d'une leucémie chronique, la progression est lente et il est possible de ne ressentir aucun symptôme : le diagnostic est souvent fait lors d'un examen de routine. Au contraire, en présence d'une leucémie aiguë, les symptômes apparaissent de façon soudaine, sont semblables à ceux d'une grippe, mais persistent et s'aggravent.

Les 4 types de leucémie :

  • Leucémie aiguë lymphoblastique
  • Leucémie lymphocytaire chronique
  • Leucémie myéloblastique aiguë
  • Leucémie myéloïde chronique

Symptômes

Les symptômes apparaissent puis s'intensifient en fonction du nombre de cellules anormales produites. Les symptômes varieront selon le type de leucémie, en fonction des cellules atteintes :

  • Douleurs à la tête ou à la gorge
  • Douleurs au niveau de l'estomac et de l'intestin
  • Douleurs osseuses ou articulaires
  • Fièvre
  • Ganglions enflés
  • Grande fatigue et malaise général
  • Pâleur
  • Perte de poids inexpliquée
  • Saignements inhabituels et ecchymoses inexplicables
  • Transpiration durant la nuit
  • Vomissements

La présence de ces symptômes ne signifie pas automatiquement la présence d'un cancer, mais plutôt l'importance de consulter son médecin.

Diagnostic

Avant de poser un tel diagnostic, plusieurs examens et tests auront été nécessaires : un examen complet et un bilan sanguin, différentes techniques d'imagerie (scan, résonance magnétique, etc.) et un prélèvement de la moelle.

Traitement

Le traitement varie selon le type de leucémie et peut comprendre un ou plusieurs des traitements suivants :

  • Chimiothérapie
  • Thérapie biologique
  • Radiothérapie
  • Greffe de cellules souches

Prévention

Malheureusement, rien ne peut être fait pour prévenir de façon spécifique la leucémie. Toutefois, l'adoption de bonnes habitudes de vie permet de réduire son risque personnel de souffrir d'un cancer :

  • Adopter de bonnes habitudes alimentaires
  • Éviter l'alcool et le tabac
  • Faire de l'exercice physique régulièrement
  • Maintenir un poids santé
  • Éviter l'usage de pesticides et de produits dangereux à la maison et au travail

Pour plus d'informations ou pour obtenir du soutien :

Société canadienne du cancer

www.cancer.ca

Les médicaments et les services pharmaceutiques présentés sur le site familiprix.com sont offerts par les pharmaciens propriétaires des pharmacies affiliées à Familiprix. Les renseignements contenus sur le site familiprix.com sont fournis à titre informatif seulement et ne remplacent d’aucune façon l’avis et les conseils de votre pharmacien ni de tout autre professionnel de la santé. Consultez toujours un professionnel de la santé avant de prendre ou de cesser de prendre un médicament ou de prendre quelque autre décision en cette matière. Familiprix inc. et les pharmaciens propriétaires affiliés à Familiprix n’engagent leur responsabilité d’aucune façon en rendant disponibles ces renseignements sur ce site internet.