Le chocolat noir plus bénéfique que le chocolat au lait?

S’il est possible que le chocolat noir exerce des effets bénéfiques pour le coeur, il est fort probable que le lait compromettrait sérieusement ces bénéfices. C’est du moins ce que certains scientifiques concluent suite à une recherche européenne.

Récemment, certaines recherches ont suggéré que le chocolat pourrait avoir un effet protecteur contre certaines maladies du coeur. Or, voilà qu’une nouvelle recherche vient de démontrer que tous les types de chocolat ne seraient pas bénéfiques. En effet, selon des chercheurs européens, le chocolat au lait ne protégerait le coeur d’aucune façon.

Les fèves de cacao renferment des composés chimiques qu’on nomme flavonoïdes. Ce sont ces composés qui seraient responsables des effets bénéfiques du chocolat. En effet, les flavonoïdes ont des propriétés anti-oxydantes. Cela signifie qu’ils peuvent neutraliser les radicaux libres, des molécules instables qui peuvent causer des dommages aux cellules. Les flavonoïdes se retrouvent également dans beaucoup de fruits et légumes, dans le thé et dans le vin rouge.

Certaines recherches suggèrent que les flavonoïdes contenus dans le cacao pourraient réduire les taux de cholestérol LDL (le «mauvais»; cholestérol) et contribuer à empêcher les vaisseaux sanguins de se boucher. De plus, selon une étude allemande publiée récemment, la consommation de chocolat noir pourrait abaisser la pression sanguine. Au cours de cette étude, les chercheurs ont donné trois onces de chocolat noir par jour à des individus hypertendus. Au bout de deux semaines, ils ont constaté une baisse moyenne de cinq points pour leur pression systolique et de deux points pour leur pression diastolique.

Toutefois, une autre étude a découvert que le fait de combiner le chocolat avec du lait pourrait compromettre tous ses effets bénéfiques éventuels. Selon les chercheurs qui ont mené l’étude en question, le lait et d’autres produits laitiers pourraient empêcher le corps d’absorber les anti-oxydants contenus dans le cacao. Pour aboutir à cette conclusion, les chercheurs ont mesuré les taux d’anti-oxydants contenus dans le sang d’individus avant et après qu’ils aient mangé du chocolat. Ils ont ainsi découvert que le chocolat noir permettrait d’augmenter de 18% les taux d’anti-oxydants, alors que le chocolat au lait n’aurait aucun effet. Ils ont également observé que le chocolat noir n’avait plus d’effet lorsqu’il était consommé avec un verre de lait.

Plusieurs scientifiques sont ainsi sceptiques quant aux éventuels bénéfices du chocolat pour le coeur. Ils rappellent que même le chocolat noir renferme beaucoup de sucre et de gras. Pour l’instant, on peut donc considérer qu’il n’y a pas suffisamment de preuves et d’informations pour affirmer que le chocolat réduit bel et bien les risques de maladies cardiovasculaires. Ce n’est donc malheureusement pas demain la veille que les gens pourront se procurer une prescription de chocolat auprès de leur cardiologue!

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