Le lavage de mains

La transmission de plusieurs bactéries et virus se fait par contact direct avec les gens de notre entourage (une poignée de mains par exemple) ou par l'entremise d'objets contaminés (téléphone, poignée de porte, robinet, etc.). La grippe et le rhume sont deux exemples de microorganismes transmis à partir des mains.

Pourquoi ?

Le lavage de mains permet d'éliminer les microorganismes des mains et des poignets. Il permet donc d'éviter la propagation de ces « microbes », diminuant ainsi le risque d'infection.

Quand ?

Le lavage de mains doit s'effectuer selon le jugement de chacun. En effet, lorsque les mains sont visiblement souillées, le lavage est essentiel. De plus, il doit être fait avant et après plusieurs situations de la vie courante. Le contact avec une personne hospitalisée nécessite un lavage avant et après la rencontre. Voici d'autres exemples de situations où le lavage des mains est essentiel :

Avant

  • De préparer, de manger ou de servir des aliments.

Après

  • Être allé à la salle de bains;
  • Avoir prodigué des soins à une personne infectée ou avoir été en contact avec des objets de son environnement;
  • S'être mouché, avoir toussé ou éternué dans ses mains;
  • Avoir mangé, bu ou fumé.

Un lavage efficace des mains débute par le retrait des montre et bijoux, suivi des 6 étapes suivantes :

  • Se mouiller les mains avec de l'eau chaude.
  • Appliquer environ 3 mL de savon liquide sur les mains et bien faire mousser durant un minimum de 20 secondes.
  • Frotter les mains (faces externe et interne), entre les doigts (en les entrelaçant), les poignets et surtout, sous les ongles (les bactéries y sont nombreuses). Frotter les pouces en les enroulant avec l'autre main et gratter les paumes des mains avec le bout des doigts.
  • Rincer abondamment afin de faire disparaître toute trace de savon.
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  • Bien se sécher les mains avec un séchoir électrique ou une serviette en papier et fermer le robinet avec cette même serviette.
  • Éviter de toucher à des objets souillés en sortant de la salle de bain.

Autres conseils

  • Chez les enfants, le temps de frottage est souvent trop court. Pour contrer ce problème, les enfants peuvent chanter une chanson qui dure le temps requis (20 secondes), rendant le lavage moins ennuyant et plus efficace.
  • Lorsque quelqu'un est malade, il est important de désinfecter les objets du milieu environnant avec une solution d'eau de Javel (1 partie d'eau de Javel pour 9 parties d'eau). La literie et les vêtements doivent également être lavés avec un détergent ordinaire.
  • Pour éviter la transmission des microbes, il est essentiel de ne pas porter ses mains à sa bouche, à ses yeux ou à son nez.
  • Il est important de protéger ses coupures en tout temps, car elles représentent des régions privilégiées d'infection.
  • Le port du gant n'équivaut pas à un lavage de mains. Il est en effet conseillé de se laver les mains même après avoir utilisé des gants.

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