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Le syndrome de l'intestin irritable

Publié le 11 mai 2023 à 8:00 / Mis à jour le 26 mai 2023 à 8:00

Le syndrome de l'intestin irritable (SII), souvent appelé « côlon irritable », est un trouble chronique du système digestif. Assez répandu dans la population, il peut apparaître durant l'enfance, à l'adolescence ou à l'âge adulte. Il affecte principalement les femmes. Il se caractérise par des douleurs abdominales récurrentes avec la présence d'au moins deux des éléments suivants :

  • Douleurs reliées à l'évacuation des selles;
  • Changement dans la fréquence des selles;
  • Changement de la forme ou de l'apparence des selles.

Causes et facteurs aggravants

On ne sait pas exactement ce qui est à l'origine du SII. Il est possible qu'il soit causé par des resserrements inhabituels du côlon et des intestins (ce qui peut produire des crampes sévères). Des théories avancent qu'une infection intestinale comme la diarrhée du voyageur peut être un élément déclencheur. Les recherches se poursuivent pour mieux comprendre les causes de ce syndrome.

Traitement

Le SII étant un trouble chronique, il n'est pas possible de le guérir complètement. Toutefois, on peut soulager les symptômes en modifiant certains comportements ou encore en prenant des médicaments. La plupart des médicaments utilisés ciblent le symptôme dominant (diarrhée ou constipation).

Approche alimentaire

L'alimentation, même si elle n'est pas à l'origine du SII, peut avoir un effet sur les symptômes. Certaines habitudes alimentaires peuvent être prises pour limiter l'inconfort ou la douleur associée au SII. En voici quelques-unes :

  • Manger lentement et bien mastiquer;
  • Éviter les comportements qui pourraient vous faire avaler de l'air (p. ex. consommer des boissons gazeuses, mâcher de la gomme, parler en mangeant, manger rapidement);
  • Éviter les repas copieux ou contenant beaucoup de matières grasses;
  • Faire cuire les légumes avant de les manger;
  • S'hydrater suffisamment (boire entre 1,5 et 3 L par jour), surtout en cas de constipation;
  • Éviter l'alcool et la caféine;
  • Consommer davantage de fibres solubles (p. ex. le psyllium, l'avoine, le son).

Certaines catégories d'aliments (p. ex. les légumineuses) sont souvent moins bien tolérées par les personnes atteintes du SII. Ces catégories font partie d'un ensemble d'aliments désigné par l'acronyme FODMAP : fermentescibles, oligo-, di- et monosaccharides, and (et) polyols. Si vous avez le SII, vous pourriez tirer avantage d'une diète réduite et personnalisée en FODMAP.

Si vous décidez de réduire votre consommation de FODMAP, il est important de les remplacer par des aliments nutritifs et de veiller à ce que votre alimentation soit saine et bien équilibrée. Consultez un(e) nutritionniste expérimenté(e) dans ce domaine si vous souhaitez tenter cette approche.

 Moins bien tolérésMieux tolérés
Légumes Ail, artichaut, asperge, betterave, brocoli, chou, chou-fleur, échalote, oignon, poireau, pois Aubergine, carotte, citrouille, céleri, concombre, courgette, endive, haricot vert, laitue, laitue bok choy, oignon vert (partie verte seulement), panais, poivron, pomme de terre, tomate
Fruits Abricot, avocat, cerise, fruits séchés, mangue, melon d'eau, nectarine, pêche, poire, pomme, prune Agrumes (orange, pamplemousse, citron, mandarine), banane mûre, bleuet, fraise, framboise, fruit de la passion, kiwi, melon miel, raisin
Aliments protéinés Certaines viandes marinées ou transformées, légumineuses, noix de cajou, pistache, produits laitiers (lait, yogourt, fromages frais et mous tels que la ricotta ou le cottage) Produits laitiers sans lactose, certains fromages (brie, camembert, feta), fruits de mer, graines de citrouille, noix de Grenoble, noix de macadamia, oeufs, tempeh, tofu ferme, viande, volaille
Produits céréaliersBlé ou orge (en grande quantité), inuline, maïs, seigleAvoine, épeautre, produits sans gluten, quinoa, riz
Agents sucrantsFructose, mannitol, miel, sirop de maïs, sorbitol, xylitolAspartame, sirop d'érable, sucre de table
AutresChampignons 

Approche psychologique

D'autres affections, telles que l'anxiété, la dépression, les maux de tête et les troubles du sommeil, sont plus courantes chez les gens atteints de SII. Les mesures suivantes pourraient être bénéfiques :

  • Faire de l'activité physique;
  • S'assurer de dormir suffisamment;
  • Mieux gérer son stress;
  • Suivre une psychothérapie dirigée.

Approche pharmacologique

Si ces mesures ne suffisent pas à contrôler votre SII, votre professionnel(le) de la santé pourrait vous conseiller des probiotiques, de l'huile de menthe poivrée ou encore vous prescrire un médicament pour soulager certains symptômes.

Quand consulter?

  • Si vous avez des saignements lors des selles;
  • Si vous faites de la fièvre;
  • Si vous remarquez une importante perte de poids;
  • Si vous vous sentez fatigué(e) et avez le teint anormalement pâle;
  • Si vous avez une diarrhée persistante ou une constipation chronique.

Pour plus de renseignements :

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