Probiotiques : distinguer marketing et science

Lorsque l’emballage d’un aliment indique qu’il « contient des probiotiques »;, obtenez-vous vraiment des bienfaits pour votre santé ou encouragez-vous seulement un courant marketing? La réponse à cette question est loin d’être claire.

Lorsque l’emballage d’un aliment indique qu’il « contient des probiotiques »;, obtenez-vous vraiment des bienfaits pour votre santé ou encouragez-vous seulement un courant marketing? La réponse à cette question est loin d’être claire.

Si certaines bactéries sont nuisibles à l’organisme, des millions d’autres sont hébergés naturellement dans notre corps et contribuent à notre bien-être. Les « probiotiques »; sont donc de « bonnes »; bactéries vivantes qui agissent notamment en restaurant l’équilibre des bactéries intestinales (qu’on appelle « flore bactérienne »;). La flore bactérienne peut devenir déséquilibrée lorsqu’on prend certains médicaments - des antibiotiques par exemple - ou qu’on a un problème de santé, comme la diarrhée.

Il n’y a pas de dénomination uniformisée pour aider les consommateurs à se retrouver dans la jungle des probiotiques. En soi, l’appellation probiotique n’est pas suffisante pour indiquer au consommateur s’il pourrait tirer un bienfait d’un produit alimentaire. Tout comme un médecin prescrit un antibiotique différent selon le type de bactérie qui affecte son patient, il semble que les différentes espèces et souches de bactéries qu’on trouve dans les produits alimentaires ont différentes propriétés.

Prenons par exemple le Lactobacillus, un probiotique dont il existe plusieurs souches. Parmi celles-ci, notons Lactobacillus GG (souvent appelé LGG), L. casei DN114001 (présent dans les produits Danone) et L. casei Shirota.

Des études ont suggéré que ces souches peuvent toutes diminuer la diarrhée. LLG, un des probiotiques les plus étudiés, aurait démontré des bienfaits dans le traitement de l’eczéma atopique et de l’allergie au lait chez les nourrissons et les enfants. Par ailleurs, LGG et L. casei DN114001 seraient utiles dans la prévention des infections en garderie.

Il semble donc que les probiotiques pourraient être profitables dans les troubles avec diarrhée, le syndrome du côlon irritable et autres irrégularités du système digestif. Toutefois, toutes les autres allégations, notamment celles concernant le système immunitaire, demeurent très controversées sur le plan scientifique.

En conclusion, les probiotiques peuvent certainement faire partie d’une saine alimentation. Toutefois leur coût élevé en vaut-il vraiment la chandelle? À vous d’en juger!

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