Publié le 12 février 2024 à 8:00 / Mis à jour le 24 février 2024 à 8:01

Le vertige positionnel paroxystique bénin (VPPB) est un trouble de l'oreille interne. Il cause des étourdissements, une sensation de vertige, parfois accompagnés de nausées et vomissements, ou de mouvements anormaux des yeux. Ce type de vertige est plus probable en vieillissant, et plus fréquent chez la femme que chez l'homme.

Il dure en général moins d'une minute. La personne atteinte n'a pas de difficulté à entendre, ni d'acouphènes (bourdonnement ou tintement dans les oreilles). Il apparaît à la suite de mouvements spécifiques de la tête, comme regarder en l'air en s'assoyant, ou en se retournant dans un lit. Cette atteinte peut se répéter fréquemment pendant des semaines ou des mois sans traitement.

Causes et facteurs aggravants

Le vertige positionnel est causé par un déplacement de particules de calcium dans l'oreille interne. L'oreille interne est un organe placé derrière le tympan, dans la tête. Il comporte des canaux semi-circulaires qui sont responsables de notre équilibre. Les particules de calcium surstimulent ces canaux lorsqu'elles s'y déplacent et perturbent ainsi la perception de mouvement.

Bien que la raison de ce déplacement de particules demeure souvent inconnue, plusieurs facteurs peuvent en être la cause. En voici quelques exemples :

  • la maladie de Ménière (maladie chronique de l'oreille interne);
  • la neuronite vestibulaire (communément appelé labyrinthite);
  • le zona auriculaire;
  • une mauvaise circulation sanguine de l'oreille interne;
  • une lésion à l'oreille;
  • un coup à la tête ou contrecoup d'un accident (même mineur);
  • une chirurgie à l'oreille.

Traitement

La situation se règle généralement d'elle-même dans les jours ou semaines suivantes. Cependant, il existe des traitements relativement simples et efficaces, qu'on appelle manoeuvres de repositionnement des canalithes (manoeuvre d'Epley ou de Semont).

Comme l'oreille interne est un organe inatteignable, on utilise la gravité par des séries de positions, afin d'amener les particules à se repositionner. Les manoeuvres sont différentes pour chaque oreille (gauche ou droite). Il faut choisir la bonne manoeuvre pour ne pas aggraver le mal au lieu de le traiter. C'est pourquoi il est important de suivre la méthode recommandée par votre professionnel(le) de la santé. Les effets bénéfiques peuvent se faire sentir immédiatement ou jusqu'à 2 jours après. Certaines méthodes sont simples et elles peuvent être faites à la maison, lorsqu'elles sont appropriées.

Peu de cas sont intraitables de cette façon. Une chirurgie peut alors être envisagée chez les personnes dont le vertige positionnel les empêche de fonctionner.

Quand consulter

Consultez votre professionnel(le) de la santé si vos étourdissements sont :

  • répétés;
  • soudains;
  • sévères;
  • prolongés;
  • sans raison apparente.

Consultez à l'urgence :

  • Si votre vertige est accompagné des symptômes suivants :

    • mal de tête inhabituel;
    • fièvre;
    • vision trouble ou perte de vision;
    • perte auditive;
    • difficulté à parler;
    • faiblesse dans les bras ou les jambes;
    • perte de connaissance;
    • difficulté à marcher;
    • engourdissements ou picotements;
    • douleur à la poitrine;
    • vomissements incessants.
  • Si votre vertige dure plusieurs minutes et :

    • vous avez plus de 60 ans;
    • vous avez déjà eu AVC (accident vasculaire cérébral);
    • vous êtes à risque d'un AVC (haute pression, diabète, tabagisme).
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