Les bienfaits du cacao pour les vaisseaux sanguins

Depuis des siècles, le cacao est apprécié non seulement pour son bon goût, mais aussi pour ses bienfaits pour la santé. Considéré comme un breuvage divin depuis probablement 1600 ans av. J.-C., le cacao a été importé et s’est propagé en Europe par les explorateurs du 16e siècle. On lui a attribué à travers le temps de nombreuses propriétés comme combattre la fatigue, améliorer la santé cardiaque, faciliter la digestion, améliorer les fonctions rénales ou même traiter l’anémie.

Depuis des siècles, le cacao est apprécié non seulement pour son bon goût, mais aussi pour ses bienfaits pour la santé. Considéré comme un breuvage divin depuis probablement 1600 ans av. J.-C., le cacao a été importé et s’est propagé en Europe par les explorateurs du 16e siècle. On lui a attribué à travers le temps de nombreuses propriétés comme combattre la fatigue, améliorer la santé cardiaque, faciliter la digestion, améliorer les fonctions rénales ou même traiter l’anémie.

De nos jours, la prise de chocolat est toutefois associée aux caries, à l’obésité, à l’hypertension et au diabète, considérant l’importante quantité de gras et de sucres contenus dans la majorité des produits chocolatés vendus couramment. D’où l’importance de différencier la prise du cacao brut et du chocolat. Ainsi, plusieurs des bienfaits observés par la prise de cacao ou de chocolat riche en flavonols (chocolat noir) ne peuvent être applicables au chocolat au lait ou au chocolat blanc, qui contiennent très peu de flavonols, mais beaucoup de sucre et de matières grasses.

Une nouvelle étude menée en Californie suggère que le cacao à haute teneur en flavonol, un composé chimique des plantes, aurait un effet bénéfique sur les vaisseaux sanguins. Pour en arriver à ces conclusions, des chercheurs ont offert deux fois par jour une boisson au cacao à un groupe de patients souffrant de maladies coronariennes traitées de façon optimale par les médicaments. Les breuvages n’étaient pas tous identiques : certains contenaient une quantité particulièrement élevée de flavonols, soit 375 versus 8 milligrammes par portion. Différents paramètres ont été mesurés, dont l’influence de ces composés sur certaines cellules endothéliales spécialisées qui jouent un rôle important dans la capacité de régénération des vaisseaux endommagés et ainsi dans la progression de la maladie coronarienne.

Les résultats montrent que plus le cacao est riche en flavonols, plus les cellules des patients sont mobilisées. Ces chercheurs concluent que la prise régulière d’aliments contenants des flavonols pourrait contribuer à la réparation des vaisseaux sanguins et ainsi avoir un impact positif sur l’évolution des maladies cardiovasculaires.

Ces résultats concordent avec des recherches antérieures qui ont montré que le cacao pourrait être bénéfique pour la pression artérielle, la résistance à l’insuline ainsi que les fonctions vasculaires et plaquettaires. Vous aimez le chocolat noir? Vous pourrez maintenant en manger la conscience tranquille, mais comme toujours avec modération!

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