Les emballages alimentaires : vigilance!

Enrichi, allégé, réduit en sel, réduit en gras, sans cholestérol, sans sucre ajouté… Les emballages alimentaires sont riches en diverses allégations qui peuvent prêter à confusion pour beaucoup de consommateurs. Heureusement, quelques trucs pourront vous aider à vous orienter dans cette jungle d’information.

Enrichi, allégé, réduit en sel, réduit en gras, sans cholestérol, sans sucre ajouté… Les emballages alimentaires sont riches en diverses allégations qui peuvent prêter à confusion pour beaucoup de consommateurs. Heureusement, quelques trucs pourront vous aider à vous orienter dans cette jungle d’information.

Pour mousser les ventes d’un produit, les publicitaires rivalisent d’imagination pour la création d’emballages attrayants. Selon une étude belge, 52 % des personnes seraient influencées par les mentions des contenants, bien que 78 % demeurent méfiantes. Si 58 % des personnes tentent de lire l’étiquetage nutritionnel, elles sont souvent découragées par leur complexité et se guident finalement sur les promesses publicitaires. Deux personnes interrogées sur trois affirment ne pas avoir suffisamment de connaissances pour bien comprendre les indications nutritionnelles. Apprendre à déchiffrer les étiquettes et demeurer critique face aux promesses des emballages des produits alimentaires sont les meilleures armes des consommateurs avertis et soucieux de leur santé. Au Canada, les fabricants sont tenus de respecter certaines normes émises par Santé Canada. Depuis le 1er janvier 2003, un modèle standard du tableau de la valeur nutritive figure sur la plupart des produits alimentaires préemballés. Il est d’apparence uniforme et facile à utiliser. Grâce à ces informations nutritionnelles, les consommateurs peuvent faire des choix alimentaires éclairés. Voici quelques éléments pour vous guider : Les lipides sont communément appelés les gras. Ils fournissent de l’énergie et des nutriments dont le corps a besoin. Mais trop de certains types de gras, comme les gras saturés et les gras trans, augmenterait le risque d’être atteint d’une maladie du coeur ou de diabète de type 2. Le corps produit la plupart de son cholestérol mais en retire aussi des aliments pour former les cellules et les hormones. Trop de cholestérol dans le sang est néfaste pour les vaisseaux sanguins. Le sel est appelé sodium sur les emballages alimentaires. Le sodium aide notamment à équilibrer les liquides dans l’organisme. Une quantité trop importante de sel peut être néfaste pour certaines personnes, dont celles qui sont atteintes d’hypertension. Les glucides se transforment en sucre dans le corps pour fournir de l’énergie aux muscles et au cerveau. On distingue trois types de glucides : l’amidon, les fibres alimentaires et les sucres. L’amidon est principalement contenu dans le pain, les pâtes et les pommes de terre. Les sucres sont soit naturels (fruits, légumes et lait) ou raffinés (sucre blanc et brun, miel ou mélasse). Enfin, les fibres se cachent dans les aliments à grains entiers et dans les légumes et les fruits, préférablement non épluchés. Les protéines sont primordiales puisqu’elles forment les muscles, les os et les dents. Enfin, les vitamines et minéraux, requis en infimes concentrations, assurent le bon fonctionnement de plusieurs fonctions métaboliques essentielles.

Les mots utilisés dans les allégations relatives à la teneur nutritive sont bien aimés des publicitaires. Mieux vaut bien les comprendre, afin d’effectuer des choix alimentaires éclairés. « Sans »; indique que l’aliment contient une quantité insignifiante de ce nutriment. « Faible »; est toujours associé à une présence très minime du nutriment. « Réduit »; indique une quantité du nutriment au moins 25 % inférieure à celle d’un produit similaire. « Source de »; est toujours associé à une quantité importante. Lorsque l’allégation « Léger »; vise un nutriment spécifique, elle n’est permise que pour les aliments qui sont soit à teneur réduite en gras ou à teneur réduite en énergie (calories). « Léger »; peut aussi faire allusion à d’autres caractéristiques du produit comme la texture. Le tableau de la valeur nutritive contient la valeur en calories et en nutriments de l’aliment pour la portion précisée. Prenez garde aux portions indiquées. Si vous mangez la quantité indiquée dans le tableau de la valeur nutritive, vous obtiendrez les calories (l’énergie fournie) et les nutriments inscrits. Les portions suggérées sont souvent bien inférieures aux portions que les personnes mangent habituellement. Par exemple, bien qu’un petit sac de croustilles contienne souvent deux portions selon le tableau de la valeur nutritive, peu de gens mangent seulement la moitié d’un sac. Dans ce cas, si on mange tout le contenu du sac, il faut multiplier par deux le nombre de calories et les quantités de nutriments absorbés. Qu’importe ce qu’indiquent les mentions, prêtez attention au nombre total de calories. Parfois, la version « allégée en gras »; d’un produit contient pratiquement autant de calories (énergie) que le produit original. Pourquoi? Parce qu’on remplace souvent le gras par du sucre et d’autres substances pour préserver la saveur et la texture de l’aliment. Le pourcentage de la valeur quotidienne (% valeur quotidienne) représente pour sa part la proportion de l’apport quotidien recommandé d’un nutriment fourni par une portion de cet aliment. Cette mesure se base sur un régime alimentaire « classique »; de 2000 calories par jour. On peut considérer que ce paramètre indique si l’aliment préemballé contient peu ou beaucoup d’un nutriment par portion. Pour une alimentation plus saine, évitez les aliments riches en lipides (gras), gras saturés, gras trans, cholestérol et sodium. Choisissez des aliments préemballés avec un bas pourcentage de la valeur quotidienne de ces nutriments, surtout si vous êtes prédisposé à une maladie du coeur ou au diabète. Par contre, choisissez des aliments préemballés avec un haut pourcentage de la valeur quotidienne de fer, calcium, fibres, vitamines A et C.

Pour en apprendre davantage, n’hésitez pas à consulter les hyperliens. Bonne lecture!

Les médicaments et les services pharmaceutiques présentés sur le site familiprix.com sont offerts par les pharmaciens propriétaires des pharmacies affiliées à Familiprix. Les renseignements contenus sur le site familiprix.com sont fournis à titre informatif seulement et ne remplacent d’aucune façon l’avis et les conseils de votre pharmacien ni de tout autre professionnel de la santé. Consultez toujours un professionnel de la santé avant de prendre ou de cesser de prendre un médicament ou de prendre quelque autre décision en cette matière. Familiprix inc. et les pharmaciens propriétaires affiliés à Familiprix n’engagent leur responsabilité d’aucune façon en rendant disponibles ces renseignements sur ce site internet.