Les saignements vaginaux anormaux

Les saignements vaginaux anormaux se définissent comme des saignements plus abondants ou d'une plus longue durée, de même que des saignements hors de la période de menstruation. Il s'agit du trouble menstruel rapporté le plus souvent par les femmes et il survient surtout en périodes de changements hormonaux : durant la première année des menstruations et autour de la ménopause.

Types de saignements

  • Ménorragie
    Saignements abondants ou d'une durée prolongée durant la période de menstruation.
    Habituellement, une menstruation a une durée de 3 à 7 jours et la quantité normale de sang perdu est de 60 mL. Une perte de 90 mL de sang ou une menstruation qui se prolonge au-delà de 7 jours sont des signes de ménorragie. Près de 5% des femmes consultent pour ce type de saignements.
  • Métrorragies
    Saignements importants à l'extérieur de la période de menstruation ou saignements presque permanents.
  • Pertes vaginales légères (spotting)
    Saignements légers à l'extérieur de la période de menstruation.

Symptômes

Les saignements peuvent être accompagnés de fatigue et de douleurs abdominales produites lorsque l'utérus se contracte. L'importance de ces douleurs n'a aucun lien avec la gravité du saignement.

Il peut être difficile d'évaluer la quantité de sang perdu. Les situations suivantes peuvent indiquer que les saignements sont abondants :

  • Changement de serviette hygiénique ou de tampon aux heures durant plusieurs heures.
  • Besoin d'utiliser plusieurs protections en même temps.
  • Changement de protection nécessaire durant la nuit.

La complication la plus fréquente est l'anémie, les saignements épuisant les ressources en fer de l'organisme. Certains saignements peuvent également causer des évanouissements.

Une diminution de la qualité de vie, ainsi qu'une augmentation de l'absentéisme scolaire ou au travail peut résulter de saignements trop abondants.

Causes

La cause la plus fréquente de ménorragie est la fluctuation hormonale. Si l'ovulation est retardée, l'endomètre continue à se former. Et plus l'endomètre a eu du temps pour se former, plus il sera long à éliminer.

D'autres facteurs peuvent également causer des saignements irréguliers :

  • Présence de tumeurs bénignes (fibromes ou polypes) : survient en particulier après l'âge de 35 ans.
  • Prise d'un traitement hormonal (contraception, traitement de la ménopause ou de la fertilité).
  • Traitement hormonal mal adapté : c'est souvent le cas du spotting, causé par un contraceptif oral qui ne convient pas.
  • Endométriose

Il existe d'autres causes qui sont toutefois plus rares : cancer du col, de l'endomètre ou des ovaires, infection pelvienne, prise de certains médicaments (anticoagulants, chimiothérapie), troubles de la glande thyroïde, lupus, troubles de la coagulation et grossesse extra-utérine.

Si les saignements surviennent après des années de menstruations régulières, le médecin pourra procéder à une évaluation approfondie afin d'en trouver la cause.

Traitements

S'il s'agit de ménorragies présentes depuis longtemps, le traitement peut consister à prendre des anti-inflammatoires (Advil, Naproxen), des contraceptifs oraux (la "pilule") ou le stérilet Mirena. Si les ménorragies sont récentes, il est primordial de trouver la cause. S'il s'agit de spotting et que le contraceptif oral en est la cause, le traitement doit être évalué par le médecin. Il existe également d'autres médicaments utilisés pour arrêter les hémorragies et disponibles sous prescription.

Évidemment, s'il y a présence d'anémie, il faut la corriger en prenant des suppléments de fer.

Si vous avez des questions, n'hésitez pas à consulter votre pharmacien.

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