Les tatouages, les vaccins de demain?

Les tatouages, que pour l’apparence? Peut-être que non. Des scientifiques allemands pensent que la technique du tatouage pourrait être utilisée pour administrer des vaccins. Comme aucune encre ne serait utilisée, le tatouage ne laisserait pas de marque permanente. L’aiguille vibrante cause toutefois une plaie d’environ un centimètre carré et de l’inflammation, ce qui est plus douloureux qu’un vaccin classique.

Les tatouages, que pour l’apparence? Peut-être que non. Des scientifiques allemands pensent que la technique du tatouage pourrait être utilisée pour administrer des vaccins. Comme aucune encre ne serait utilisée, le tatouage ne laisserait pas de marque permanente. L’aiguille vibrante cause toutefois une plaie d’environ un centimètre carré et de l’inflammation, ce qui est plus douloureux qu’un vaccin classique.

Un vaccin traditionnel est une solution qui contient des virus, des bactéries, des parasites (tués ou affaiblis), des fragments de ces microbes ou des substances toxiques (toxines) qu’ils secrètent. Il existe des vaccins que l’on peut boire ou injecter. L’introduction en faible dose de ces substances étrangères pousse l’organisme à fabriquer des défenses contre leur intrusion sans pour autant provoquer la maladie.

Plusieurs pensent qu’une nouvelle approche de la vaccination produirait de meilleurs résultats. Dans ces vaccins nouveau genre, on injecterait des fragments d’ADN plutôt que des antigènes pour stimuler une réponse immunitaire. Toutefois, l’application de ce concept chez les humains (par des injections musculaires traditionnelles) a été jusqu’à maintenant décevante.

Lors d’études sur des souris, des vaccins « tatoués »; ont cependant produit seize fois plus d’anticorps qu’une injection normale dans le tissu musculaire. Le niveau d’anticorps indique la force de la réponse du système immunitaire. Les scientifiques pensent donc que le vaccin tatoué induirait une meilleure réponse parce que plus de tissu est endommagé, ce qui affecte les cellules immunitaires qui recherchent des antigènes.

Ce type de tatouage ne serait utile que pour certains types de vaccins, mais pourrait permettre l’administration de vaccins thérapeutiques dirigés contre certains cancers ou d’autres maladies graves. Les vaccins thérapeutiques sont conçus pour traiter une maladie, pas seulement la prévenir. Les vaccins tatoués pourraient également être employés pour la vaccination routinière des animaux. Voilà certainement une utilisation positive de la technique de tatouage!

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