À première vue, la réponse semble simple : une infection bactérienne est causée par une bactérie et une infection virale est plutôt causée par un virus. Certes, c’est exact, mais le texte qui suit viendra vous éclairer encore plus sur le sujet.

Différence entre une bactérie et un virus

Les bactéries sont des microorganismes vivants composés d’une seule cellule qui se reproduisent par division. La plupart des bactéries peuvent croître sur des surfaces non vivantes comme des comptoirs de cuisine ou des téléphones. Les bactéries ne sont pas toutes nuisibles : plusieurs sont même essentielles à votre santé. Lorsque des bactéries infectieuses contaminent le corps, on peut devenir malade. Par ailleurs, certaines infections, comme la tuberculose ou la pharyngite à streptocoque, sont contagieuses ; d’autres, comme les infections urinaires, ne le sont pas.

Contrairement aux bactéries, les virus ont besoin d’un hôte pour se reproduire. Lorsqu’un virus s’invite dans votre organisme, il pénètre dans certaines cellules et en prend le contrôle pour qu’elles se transforment en usine à produire de nouveaux virus. Le virus peut éventuellement tuer les cellules-hôtes. Certaines infections virales sont bénignes comme le rhume, alors que d’autres sont mortelles comme le VIH.

Exemples de maladies pouvant être causées par des virus et des bactéries

Le tableau suivant liste quelques exemples d’infections bactériennes et virales :

Infection virale

Infection bactérienne

  • Hépatite A
  • VIH
  • Rhume
  • Grippe
  • Zona
  • Varicelle
  • Infection urinaire
  • Pharyngite à streptocoque
  • Tuberculose
  • Tétanos
  • Gonorrhée
  • Maladie de Lyme

Modes de transmission des bactéries et des virus

Les virus et les bactéries se transmettent de différentes façons. On peut penser à une transmission par la peau. Autant les virus que les bactéries peuvent se transmettre de cette façon. Les piqures de moustiques, les morsures d’animaux, les seringues infectées sont des exemples plus concrets de ce mode de transmission.

Les virus et les bactéries peuvent aussi se transmettre par la muqueuse respiratoire. Par exemple, le rhume et la grippe peuvent se transmettre par le contact avec des sécrétions respiratoires infectées. 

Certaines infections peuvent aussi se transmettre par le biais des aliments et pénétrer par les muqueuses digestives de l’hôte.

Enfin, certaines infections peuvent aussi se transmettre par des contacts sexuels ou directement par le sang.

Comment combattre les virus et les bactéries?

Tout d’abord, il faut rappeler que plusieurs infections sont bénignes et pourront se résorber d’elles-mêmes avec un système immunitaire en santé. Par exemple, on peut penser au virus du rhume, qui sera normalement réglé en quelques jours. 

Pour les infections plus sévères, des traitements médicamenteux existent. Contre des virus agressifs, on peut parfois avoir recours aux antiviraux. Contre les bactéries, on aura plutôt recours aux antibiotiques. Les antibiotiques, lorsqu’ils sont prescrits, doivent être pris durant toute la durée du traitement, et ce, même si l’état du patient s’améliore. L’usage inapproprié des antibiotiques est à l’origine de l’émergence de bactéries résistantes aux traitements. C’est pourquoi il est important de les réserver pour les infections qui en ont réellement besoin. Il arrive fréquemment que les gens se rendent chez le médecin pour avoir un antibiotique pour traiter une infection virale. Les antibiotiques sont inutiles dans cette situation, car les antibiotiques n’ont pas d’effet sur les virus. De plus, ces médicaments peuvent exposer le patient à des effets indésirables inutilement, comme des désordres intestinaux.

Comment prévenir les infections bactériennes et virales?

Un individu avec un système immunitaire en santé a moins de risque d’être atteint par une infection. Il est donc primordial d’avoir une bonne hygiène de vie, comme une alimentation saine et variée, du repos et d’éviter le tabac.

Le lavage des mains et l’hygiène respiratoire sont aussi de bons moyens pour prévenir les infections virales et respiratoires.

Pour ce qui est des infections transmissibles sexuellement, l’usage des condoms est une pratique sécuritaire.

Pour les infections pouvant être transmises par les aliments, la conservation adéquate des aliments et la cuisson sont aussi les mesures importantes.

Comme certaines infections peuvent être transmises par les insectes, la prévention des piqures peut prévenir une infection. Un bon insectifuge est donc de mise.

Enfin, plusieurs infections peuvent être prévenues par la vaccination. La vaccination permet au système immunitaire de reconnaitre l’envahisseur et d’être en mesure de le combattre. Le respect du calendrier vaccinal est donc une excellente façon de se protéger contre plusieurs infections.

Comment savoir si mon infection est bactérienne ou virale?

Il est souvent difficile de déterminer l’origine d’une infection. Toutefois, la grande majorité des infections courantes sont causées par des virus et se résorberont d’elles-mêmes en quelques jours. Si les symptômes perdurent, l’infection est peut-être plus grave et une consultation médicale pourrait être nécessaire. N’hésitez pas à consulter un professionnel de la santé, comme votre pharmacien, si vous êtes inquiet face à votre condition. Il pourra vous donner des conseils pour vous soulager ou vous diriger vers le médecin s’il le juge nécessaire.

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