Maladie pieds-mains-bouche

La maladie (ou syndrome) pieds-mains-bouche est une infection virale qui se caractérise par l'apparition de boutons au niveau des mains, des pieds et dans la bouche. Les virus les plus souvent en cause sont le Coxsackie A16 et l'entérovirus 71. Les enfants âgés de 6 mois à 4 ans sont les plus souvent affectés par cette maladie qui apparaît principalement durant l'été et au début de l'automne.

Transmission

Il s'agit d'une maladie infectieuse qui se transmet assez facilement. Elle peut être transmise par contact avec la salive ou les selles d'une personne infectée via les mains ou les objets. L'apparition des symptômes survient assez rapidement, soit en 3 à 6 jours après que le virus ait été transmis. L'enfant est contagieux durant toute la maladie. Le virus demeure présent dans les selles jusqu'à 8 à 12 semaines après le début de l'infection.

Symptômes

L'apparition des lésions cutanées au niveau des doigts, de la paume des mains et de la plante du pied est le principal symptôme de la maladie. Les lésions apparaissent sous la forme de petits boutons remplis d'un liquide clair, appelés vésicules. Ils ne causent habituellement pas de démangeaisons. Dans la bouche, les lésions seront situées sur la langue, les gencives et à l'intérieur des joues. Si les lésions dans la bouche sont trop douloureuses, il est possible que l'enfant refuse de boire et de manger. Il est toutefois essentiel qu'il boive suffisamment afin d'éviter la déshydratation. Les lésions peuvent également être présentes sur les fesses et, plus rarement, ailleurs sur le corps.

Les symptômes suivants peuvent également être présents :

  • fièvre
  • fatigue
  • maux de gorge
  • toux
  • écoulement nasal
  • maux de tête
  • perte d'appétit
  • diarrhée, vomissements

De façon générale, les symptômes dureront de 7 à 10 jours.

Il s'agit d'une maladie sans gravité pour la plupart des personnes atteintes. Toutefois, il serait préférable de consulter un médecin si la personne infectée est enceinte ou souffre d'un déficit du système immunitaire.

Prévention

Aucun vaccin n'est disponible pour prévenir cette maladie. De bonnes mesures d'hygiène restent donc la meilleure façon de se prémunir contre la maladie. Il faut donc se laver les mains fréquemment (après être allé à la toilette, lors des changements de couche ou après s'être mouché). On recommande également de nettoyer et désinfecter les surfaces et les jouets.

Si l'enfant atteint est en bonne forme, il n'est pas nécessaire de l'exclure de l'école ou du milieu de garde.

Traitement

Il n'y a aucun traitement. Les antibiotiques ne sont pas efficaces. Si l'enfant fait de la fièvre ou a des lésions douloureuses dans la bouche, il est possible de lui donner de l'acétaminophène. Il est important de ne pas percer les vésicules, elles guériront d'elles-mêmes.

Si l'état général de l'enfant n'est pas bon, si les maux de gorge ou de tête sont importants ou s'il vomit souvent et se déshydrate, il est recommandé de consulter un médecin sans tarder.

Si vous avez des questions, n'hésitez pas à consulter votre pharmacien.

Pour plus d'informations :

Société canadienne de pédiatrie

www.cps.ca

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