Nourrir l’esprit

Il est bien établi que l’alimentation influence la santé physique, notamment pour prévenir les maladies cardiovasculaires et certains cancers. Mais que sait-on des effets de l’alimentation sur le cerveau?

Il est bien établi que l’alimentation influence la santé physique, notamment pour prévenir les maladies cardiovasculaires et certains cancers. Mais que sait-on des effets de l’alimentation sur le cerveau?

Plusieurs recherches portent à croire que nos choix alimentaires peuvent influencer nos aptitudes cognitives, protéger le cerveau des dommages et contrebalancer les effets du vieillissement. Une étude publiée l’an dernier dans une prestigieuse revue médicale montrait par exemple que les suppléments d’acide folique – fortement recommandés aux femmes enceintes – contribuaient à contrer les effets du vieillissement sur la cognition des personnes de 50 à 70 ans. De plus, on pense que la déficience en folate est parfois associée à la dépression, suggérant que la prise régulière d’aliments riches en ce nutriment, comme les légumes verts, les oranges ou les légumineuses, pourrait être bénéfique pour le cerveau.

Les fameux antioxydants, dont les végétaux colorés sont très riches, pourraient également protéger des effets du vieillissement du cerveau. Chez les rongeurs, certains de ces composés amélioreraient leurs capacités de mémorisation.

Les oméga-3, retrouvés surtout dans les poissons gras et dans certaines noix, attirent beaucoup d’attention depuis quelques années. On croit qu’ils amélioreraient la capacité des membranes des cellules du cerveau à transmettre les signaux nerveux et à se remodeler, favorisant ainsi la mémoire. Certaines recherches suggèrent par ailleurs qu’une alimentation riche en poissons contribuerait à diminuer le risque de souffrir de dépression, de troubles de la mémoire et de maladies cardiovasculaires.

Les suppléments alimentaires font souvent l’objet d’une promotion importante. Or, pour procurer les nutriments essentiels à son corps, rien ne remplace une alimentation saine et variée, tel que recommandée par le Guide alimentaire canadien. Ainsi, en appliquant ces recommandations alimentaires, on augmente ses chances d’avoir un poids équilibré et un corps en santé… en plus d’un esprit aiguisé!

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