Peut-on mourir en buvant trop d’eau?

Une jeune Californienne est décédée à la mi-janvier après avoir participé à un concours pour gagner un jeu vidéo. Selon le coroner, elle serait morte d’une intoxication à l’eau. Est-ce vraiment possible?

Une jeune Californienne est décédée à la mi-janvier après avoir participé à un concours pour gagner un jeu vidéo. Selon le coroner, elle serait morte d’une intoxication à l’eau. Est-ce vraiment possible?

L’histoire a commencé sur une touche loufoque. Une station de radio de Sacramento a organisé le concours « Retenez-vous le plus longtemps possible pour gagner un Wii »;. Le but du jeu consistait à boire le plus d’eau possible sans aller à la toilette. Le participant qui arrivait à se retenir le plus longtemps possible gagnait la nouvelle console de jeu vidéo.

Le concours a débuté avec l’ingestion de 225 mL d’eau toutes les quinze minutes. Après cinq bouteilles de ce format, les organisateurs ont augmenté le volume d’eau à boire. Jennifer Strange était l’une de ces participantes. Elle disait participer pour que ses trois enfants puissent avoir la console. Peu de temps après le concours, elle a dû quitter le travail car elle avait très mal à la tête. Elle a été retrouvée morte le lendemain dans sa maison. Elle serait probablement décédée parce qu’elle a bu trop d’eau.

Normalement, les reins gèrent la rétention ou l’excrétion d’eau selon les besoins du corps, notamment pour maintenir un niveau constant de sel dans le sang. Si l’on boit trop d’eau, les reins risquent de ne plus fournir à la tâche. Le sang devient alors plus dilué et moins concentré en sel. Si ce dernier devient moins concentré que le liquide retrouvé dans les cellules, le corps cherche naturellement à retrouver son équilibre. Il cherche alors à diluer le contenu des cellules. L’eau passe donc du sang à l’intérieur des cellules. Les cellules du cerveau sont particulièrement fragiles car si elles enflent trop, elles ne peuvent pas prendre beaucoup d’expansion car elles sont retenues par le crâne. La pression peut alors augmenter dans le cerveau, causer de violents maux de tête et entraîner des dommages graves dans certaines régions vitales qui contrôlent notamment la respiration. Si ces cellules meurent, la personne cesse de respirer et meurt en quelques minutes. On croit que c’est ce qui est arrivé à Mme Strange.

Malgré ce malheureux accident, il n’y a pas lieu de s’alerter, car il est plus commun de ne pas boire suffisamment d’eau. Au cours d’une journée, nous perdons constamment de l’eau par la sueur et l’urine. Nous devrions boire un litre et demi d’eau quotidiennement pour compenser ces pertes. Lorsqu’il fait très chaud ou en période d’activité physique, il est important de boire davantage d’eau. Cependant, si vous devez uriner plus souvent qu’aux deux heures ou que votre urine est claire comme de l’eau, vous prenez probablement trop de liquides.

Mourir en de telles circonstances est extrêmement rare. Les personnes qui consomment de l’ecstasy sont à risque d’en souffrir également. Cette drogue augmente la soif et facilite la libération de l’hormone antidiurétique (qui empêche le corps d’uriner). Ainsi, les consommateurs peuvent prendre de grandes quantités d’eau sans pouvoir l’éliminer. Des gens en sont d’ailleurs décédés.

Même pour l’eau, la modération a bien meilleur goût!

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