Transpiration excessive (hyperhidrose)

La transpiration est essentielle à l'humain pour faire descendre la température corporelle et protéger le corps contre la chaleur. On parle de transpiration excessive (ou d'hyperhidrose) lorsque le corps produit plus de sueur que ce qui est nécessaire pour réguler la température du corps. Peu importe son origine, l'hyperhidrose peut nuire à la qualité de vie en interférant avec les activités quotidiennes et en diminuant la confiance en soi des personnes qui en sont atteintes.

Causes et facteurs aggravants

Il existe deux types d'hyperhidrose : l'hyperhidrose primaire et l'hyperhidrose secondaire.

L'hyperhidrose primaire n'a pas de cause connue, mais on croit qu'elle pourrait être liée à l'hyperactivité du système nerveux central. Elle a tendance à affecter au moins l'une des régions suivantes :

  • Les aisselles;
  • Les mains;
  • Les pieds;
  • Le visage.

Ce type d'hyperhidrose, qui semble avoir une composante génétique, se développe généralement durant l'enfance ou l'adolescence et se poursuit à l'âge adulte. Les émotions (stress, peur, etc.) et la chaleur peuvent empirer les symptômes. La transpiration liée à la chaleur (visage, torse et dos) peut apparaître à n'importe quel moment, mais celle liée aux émotions (mains, pieds et aisselles) s'arrête habituellement pendant le sommeil.

L'hyperhidrose secondaire, quant à elle, est causée par une autre condition médicale (p. ex. la ménopause, l'obésité, un dérèglement de la glande thyroïde et certains médicaments). Contrairement à l'hyperhidrose primaire, l'hyperhidrose secondaire est généralisée, c'est-à-dire qu'elle n'est pas limitée à certaines régions du corps, et les symptômes peuvent se poursuivre durant le sommeil. Enfin, la transpiration excessive apparaît généralement à l'âge adulte chez les personnes atteintes d'hyperhidrose secondaire.

Traitement

Le traitement de l'hyperhidrose secondaire consiste à en éliminer la cause sous-jacente. L'hyperhidrose primaire est, quant à elle, une condition chronique, ce qui signifie qu'on ne peut la guérir complètement. Toutefois, plusieurs antisudorifiques sont offerts en vente libre et peuvent aider à en contrôler les symptômes.

Si un antisudorifique traditionnel ne suffit pas, votre pharmacien pourrait vous conseiller un antisudorifique à base de chlorure d'aluminium (p. ex. Drysol, Hydrosal) dont la concentration varie de 6,25% à 20%. Contrairement à certaines idées reçues, les antisudorifiques à base d'aluminium ne sont pas associés à un risque plus important de développer un cancer du sein ou la maladie d'Alzheimer.

Une bonne hygiène corporelle est essentielle pour prévenir la transpiration excessive chez les patients atteints d'hyperhidrose. Les mesures suivantes peuvent être prises pour éviter les épisodes de transpiration abondante et/ou les odeurs :

  • Se laver chaque jour avec un savon ou un nettoyant antibactérien;
  • Porter des vêtements propres en fibres naturelles qui laissent passer l'air;
  • Éviter l'alcool et la nourriture épicée;
  • Bien sécher les pieds après le nettoyage et utiliser une poudre absorbante (p. ex. Dr Scholl's) une à deux fois par jour.

Application d'un antisudorifique à base de chlorure d'aluminium

Les mesures suivantes peuvent aider à diminuer le risque d'irritation associée aux antisudorifiques à base de chlorure d'aluminium :

  • Le produit doit être appliqué sur la peau complètement sèche une fois par jour, au coucher.
  • Le produit doit être retiré le matin suivant à l'aide d'un nettoyant.
  • Une fois les symptômes diminués (normalement après 3 jours), le produit doit être appliqué une à deux fois par semaine.
  • Il est important de ne pas recouvrir la zone traitée, car cela pourrait augmenter le risque d'irritation de la peau.

Si un produit à base de chlorure d'aluminium cause de l'irritation malgré ces précautions, il est possible d'appliquer une crème d'hydrocortisone (p. ex. Cortate) sur la zone affectée.

Quand consulter?

  • Lors de l'apparition des symptômes d'hyperhidrose afin d'évaluer s'il y a présence d'une maladie sous-jacente;
  • Si votre transpiration vous gêne dans vos activités quotidiennes;
  • Si les produits en vente libre n'ont pas les effets escomptés.

Pour plus de renseignements :

Association canadienne de dermatologie

www.dermatology.ca

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