Une tique qui gagne du terrain

Vous connaissez la maladie de Lyme? Cette maladie se développe à la suite d';une piqûre de tique infectée par la bactérie Borrelia burgdorferi.

Vous connaissez la maladie de Lyme? Cette maladie se développe à la suite d'une piqûre de tique infectée par la bactérie Borrelia burgdorferi.

Les tiques vivent dans les herbes hautes, les buissons et dans les endroits boisés. Pour se nourrir, ces insectes s’accrochent et mordent la peau pendant de longues minutes, voire plusieurs heures. Si un tique est infectée par la bactérie Borrelia, elle pourra la transmettre à sa victime pendant qu’elle se nourrit de son sang.

Si les Québécois n’avaient auparavant pas à se soucier de cette infection, il semble que la situation changerait progressivement : en effet, la tique en cause, souvent appelée « tique du chevreuil »; gagne du terrain. Autrefois présente principalement dans le nord-est américain, puis dans le sud de l’Ontario, elle a maintenant été répertoriée dans la portion sud du Québec.

Les premiers symptômes de la maladie de Lyme se manifestent entre trois et trente jours après la piqûre par une tique infectée. Le signe le plus précoce est une rougeur au site de la piqûre, qui s'agrandit de jour en jour, pouvant atteindre trente centimètres de diamètre. Certaines personnes éprouvent aussi des symptômes similaires à la grippe, notamment fièvre, fatigue, maux de tête, raideur à la nuque et douleurs musculaires.

Si de tels symptômes sont observés, il est essentiel de consulter un médecin, et ce, même si les symptômes ont disparu, car cela ne signifie pas que la maladie est éliminée. De plus, des complications tardives, par exemple des troubles articulaires, cardiaques et neurologiques, peuvent apparaître. Un traitement antibiotique suffit habituellement à éradique la maladie.

On peut éviter d’être piqué par des tiques et de contracter la maladie de Lyme en portant des souliers et des vêtements longs lorsqu’on marche dans des herbes hautes ou en forêt et en appliquant un chasse-moustique contenant du DEET. Par ailleurs, comme ces tiques sont brunes et de la taille d’une tête d’épingle, elles peuvent être difficile à remarquer. Il est donc recommandé d’inspecter sa peau (et celle de son chien) après avoir passé du temps en nature pour repérer rapidement les tiques et les retirer avec des pinces avant qu’elles n’aient eu le temps de piquer.

Il faut néanmoins savoir que seule une tique sur dix serait porteuse de la bactérie causant la maladie de Lyme. Par ailleurs, jusqu’à présent, seul un Québécois aurait contracté la maladie dans la province : les autres victimes l’avaient contracté lors d’un séjour hors de la province.

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