Céréales moins sucrées : meilleures pour la santé?

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Des experts ont examiné les versions réduites en sucre de six marques populaires de céréales sucrées pour le petit déjeuner. Ils ont conclu qu’elles n’apportent pas d’avantages nutritionnels par rapport à leur version originale.

Des experts ont examiné les versions réduites en sucre de six marques populaires de céréales sucrées pour le petit déjeuner. Ils ont conclu qu’elles n’apportent pas d’avantages nutritionnels par rapport à leur version originale.

Les scientifiques ont noté que les nouvelles céréales contiennent moins de sucre, mais l’apport total en calories, en gras, en fibres et en autres nutriments est presque identique aux versions non réduites en sucre. Cette constatation est attribuable au fait que les fabricants y ont remplacé le sucre par des glucides raffinés, principalement l’amidon, pour préserver leur croquant et leur saveur. Ces produits substituts fournissent le même nombre de calories que le sucre et ne sont pas nécessairement meilleurs pour la santé.

Les compagnies affirment que ces nouveaux produits répondent aux besoins des parents soucieux de la quantité de sucre ingéré par leurs enfants, mais ils ne disent en aucun cas que ces produits seraient plus sains que les originaux. Le message peut ne pas être très clair pour les consommateurs. Sur certaines boîtes, le caractère de la mention « faible en sucre »; est en effet presque aussi gros que le nom même du produit. Seule une lecture des informations nutritionnelles permet de mesurer la faible différence entre les deux produits.

Comment bien choisir ses céréales? Il faut lire attentivement les informations nutritionnelles sur la boîte et comparer les produits entre eux. Idéalement, on préférera des grains entiers : par exemple, on recherchera la mention « blé entier »; ou « son de blé »;, pas seulement « blé »;. Le contenu en protéines devrait être d’au moins 3 g par portion. Un bol de céréales devrait en outre contenir plus de 5 g de fibres alimentaires et moins de 5 g de sucres. Le ratio global des glucides par rapport aux sucres devrait être supérieur à quatre, ce qui indique que la plupart des glucides proviennent des grains et des fibres, pas du sucre ajouté. Par exemple, si l’élément « glucides »; est égal à 24 grammes, les sucres ne devraient pas dépasser 6 grammes. Les meilleures céréales ont un ratio de six ou sept. Une céréale nutritive ne devrait pas contenir certains ingrédients potentiellement néfastes tels les huiles hydrogénées, les colorants artificiels et les agents de conservation.

Bref, ne vous laissez pas duper par des mentions attirantes et diverses stratégies de marketing : lisez attentivement les étiquettes nutritionnelles. N’hésitez pas aussi à varier votre routine : remplacez le lait par du yogourt, ajoutez des noix et des fruits frais à votre bol de céréales. Vos matins n’en seront que plus agréables!

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