De plus en plus d’enfants sont allergiques aux arachides

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Les données d’une étude indiquent que le pourcentage d’enfants allergiques aux arachides aurait doublé au cours des cinq dernières années.

Les résultats d’une récente étude américaine ont confirmé que de plus en plus d’enfants sont allergiques aux arachides. Concrètement, la proportion d’enfants américains allergiques aux arachides ou aux noix aurait doublé au cours des cinq dernières années, alors que la proportion d’adultes souffrant d’une telle allergie est demeurée stable.

D’autre part, une autre étude menée par l’université McGill à Montréal a permis de conclure que plus de 1% de tous les enfants souffriraient d’une allergie aux arachides.

Les chercheurs ne savent pas exactement pourquoi ces allergies touchent de plus en plus d’enfants. Ils croient que la consommation de produits aux arachides avant que le système immunitaire (système de défense de l’organisme) ne soit complètement mature pourrait avoir un rôle à jouer dans ce phénomène.

Les allergies sont causées par une réaction exagérée du système immunitaire. Celui-ci se méprend et s’attaque à certaines particules qu’il croit dangereuses (comme certaines substances contenues dans les arachides), alors qu’elles sont parfaitement inoffensives. C’est cette réaction inadéquate du système immunitaire qui cause la réaction allergique.

Ces réactions allergiques sont parfois très dangereuses et peuvent même entraîner la mort. Pour renverser les effets d’une grave réaction allergique, il faut une injection rapide d’adrénaline (épinéphrine). Les gens souffrant de sérieuses allergies alimentaires devraient toujours avoir un système d’injection à portée de main. Pourtant, les données de l’étude américaine ont révélé que seulement 46% des enfants allergiques aux arachides possédaient un système d’injection d’adrénaline.

Il faut insister pour que les gens qui croient souffrir d’une allergie en discutent avec leur médecin afin qu’un diagnostic précis soit porté et qu’on leur donne un traitement approprié en cas de réaction. Les personnes possédant déjà un système d’injection d’adrénaline devraient aussi s’assurer de savoir comment l’utiliser et de le montrer aux gens de leur entourage pour qu’ils sachent agir en situation d’urgence. Ce n’est plus le temps d’apprendre le mode de fonctionnement du dispositif quand la personne a de la difficulté à respirer à cause de la réaction allergique.

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