La caféine agit différemment sur les hommes et les femmes

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Lors d’une étude portant sur les effets de la caféine sur la pression artérielle chez les hommes et les femmes, il a été observé que le mécanisme selon lequel la caféine agit est nettement différent selon le sexe. Cependant, la hausse de la pression artérielle demeure la même, que vous soyez un homme ou une femme.

Depuis longtemps déjà, les méfaits de la caféine sur la pression artérielle sont bien connus dans le monde médical. On savait aussi que l’augmentation de la pression artérielle provoquée par le stress et l’anxiété peut être accentuée par la caféine. Maintenant, une nouvelle étude ajoute que celle-ci agit différemment selon qu’elle est consommée par un homme ou une femme.

Au total, 42 femmes préménopausées et 35 hommes du même âge ont participé à cette étude en Oklahoma. Tous les participants étaient en bonne santé, leur pression artérielle se tenait dans la normale et tous avaient l’habitude de boire régulièrement du café. À la moitié d’entre eux, les chercheurs ont donné un comprimé de caféine équivalent à 2 ou 3 cafés, tandis que les autres ont reçu un placebo (un comprimé ne contenant aucun principe actif). Par la suite, afin de provoquer un stress, les participants devaient, à tour de rôle, faire un exposé devant une caméra vidéo et deux chercheurs vêtus de sarraus blancs, pendant que leur pression artérielle était mesurée régulièrement.

Il a été observé que la caféine augmentait la pression artérielle de façon significative autant chez les hommes que chez les femmes. Cependant, le mécanisme par lequel la caféine joue ce rôle diffère entre les deux sexes. Chez les hommes, elle augmente la résistance de la paroi des vaisseaux sanguins, rendant le passage du sang plus laborieux, tandis que cet effet n’est pas observé chez les femmes. Chez ces dernières, la caféine agit plutôt en augmentant la force de contraction du coeur à chaque battement, ce qui a pour effet de pousser le sang plus fortement dans les vaisseaux sanguins, d’où l’augmentation de la pression artérielle. Cette différence dans la réponse cardio-vasculaire à la caféine pourrait toutefois être nuancée par une observation faite au cours de l’étude. En effet, les chercheurs ont noté que les femmes éprouvaient beaucoup plus de stress à parler devant un public que les hommes, amplifiant ainsi la force de contraction du coeur et l’effet de la caféine sur cette dernière. La différence d’intensité de la réponse des hommes et des femmes à la caféine pourrait s’expliquer ainsi.

La raison pour laquelle la caféine agit différemment chez les hommes et les femmes n’est pas clairement identifiée. Néanmoins, les deux mécanismes par lesquels agit la caféine sur la pression artérielle sont aussi nocifs l’un que l’autre pour la santé. À long terme, l’augmentation périodique de la pression artérielle par la caféine aura pour effet de créer des dommages permanents à la paroi des vaisseaux sanguins, causant l’hypertension artérielle. Les personnes qui souffrent de cette maladie devraient idéalement s’abstenir de consommer du café. Pour les autres, il faut garder en tête que la modération a bien meilleur goût!

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