Les diètes faibles en gras ne seraient pas meilleures pour la santé

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Les matières grasses, consommées en quantité modérée, seraient importantes pour la santé. Selon les résultats d’une petite étude américaine, les régimes faibles en gras pourraient même avoir l’effet inverse et nuire au système cardiovasculaire.

À l’ère où l’obésité et les problèmes de santé cardiovasculaires sévissent de plus en plus, beaucoup de gens se tournent vers des diètes faibles en gras pour perdre du poids ou diminuer leur taux de cholestérol sanguin. Or, une petite étude récemment menée à Buffalo réfute les bienfaits des produits faibles en gras et rappelle aux gens l’importance d’une alimentation équilibrée.

Durant trois semaines, deux petits groupes d’adultes sédentaires ont été suivis par les chercheurs responsables de cette étude. Le premier groupe devait suivre un régime faible en gras dont seulement 19 % des calories totales d’une journée provenaient des matières grasses. Le deuxième groupe, quant à lui, était soumis à une diète riche en matières grasses (50 % des calories totales quotidiennes venaient de celles-ci). Au terme de la période de l’étude, il est ressorti que le premier groupe avait perdu un peu de poids, tout en perdant aussi des substances importantes à la santé cardiovasculaire (les HDL) alors que les participants du second groupe avaient amélioré leurs profils lipidiques.

Le cholestérol total qui circule dans votre sang se divise en plusieurs fractions, dont les plus importantes sont les LDL, communément appelées le «mauvais cholestérol»;, et les HDL ou «bon cholestérol»;. Ces dernières se sont vus rebaptisées ainsi car leur présence dans votre sang contribue à vous protéger contre les maladies cardiovasculaires, à l’inverse des LDL qui sont dommageables pour les vaisseaux sanguins. Les HDL ramassent le surplus de cholestérol pour le ramener jusqu’au foie où il est éliminé. Lorsqu’une personne suit un régime faible en gras, elle diminue ses niveaux de LDL, mais aussi de HDL. À l’inverse, la consommation adéquate de matières grasses dans l’alimentation contribue à l’augmentation des HDL sans augmenter les niveaux de LDL. Étant donné la protection cardiovasculaire très significative que procure le cholestérol HDL, les régimes faibles en gras s’avèreraient plus nocifs pour la santé qu’une alimentation composée d’une proportion raisonnable de matières grasses.

L’un des auteurs de l’étude spécifie qu’il ne faut pas pour autant adopter une alimentation à 50 % de calories provenant des matières grasses, comme celle qui a été utilisée durant l’étude. Bien que les gras soient essentiels à une alimentation équilibrée, il faut garder en tête que les molécules de lipides sont très riches en calories et qu’un excès conduit presque inévitablement à un gain de poids. Ainsi, une proportion de 30 à 35 % des calories totales apportées par les lipides serait considérée comme étant raisonnable tout en étant suffisante à la conservation d’un niveau de HDL adéquat. De plus, il est primordial de choisir les gras que l’on consomme : il faut toujours privilégier les gras mono ou polyinsaturés plutôt que les gras saturés ou les gras trans, qui sont très nocifs pour la santé. Par exemple, les huiles à friture, le beurre et les pâtisseries commerciales sont remplis de gras trans. L’huile d’olive, les amandes, le poisson et les avocats sont, quant à eux, d’excellentes sources de bonnes matières grasses.

En résumé, il est beaucoup mieux d’adopter une alimentation saine et équilibrée plutôt que de se priver de matières grasses lorsque l’on veut améliorer sa santé. Lorsqu’elles sont bien choisies et consommées avec modération, les matières grasses jouent un rôle important dans le maintien du bon fonctionnement du système cardiovasculaire!

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