Les troubles musculosquelettiques, le mal du siècle?

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Les troubles musculosquelettiques (TMS) désignent un ensemble d';atteintes douloureuses des muscles, des tendons et des nerfs où la douleur se manifeste au travail ou au repos. Les tâches professionnelles répétitives ou les activités qui s';effectuent dans une posture non naturelle sont souvent responsables de ces lésions. Les TMS sont la cause principale d';incapacité dans la population québécoise et infligent à la société l’un des plus importants fardeaux économiques associés à une maladie.

Les troubles musculosquelettiques (TMS) désignent un ensemble d'atteintes douloureuses des muscles, des tendons et des nerfs où la douleur se manifeste au travail ou au repos. Les tâches professionnelles répétitives ou les activités qui s'effectuent dans une posture non naturelle sont souvent responsables de ces lésions. Les TMS sont la cause principale d'incapacité dans la population québécoise et infligent à la société l’un des plus importants fardeaux économiques associés à une maladie.

La majorité de ces blessures aux muscles, nerfs et tendons surviennent au travail. La CSST a versé en 2000 environ 1,4 milliard $ pour des lésions professionnelles survenues chez plus de 140 000 travailleurs. De cette somme, on estime qu’environ la moitié est attribuable aux TMS. Selon une enquête menée par le gouvernement québécois en 1998, environ 15 % des travailleurs souffriraient de problèmes musculosquelettiques chroniques. Sur une période d’un an, on estime qu’un travailleur sur quatre ressent des douleurs importantes au bas du dos et un sur cinq aux membres supérieurs. Plus de la moitié de ces maux seraient perçus comme liés à l’emploi occupé.

Les TMS acquis dans un environnement professionnel sont habituellement provoqués par des mouvements normaux des bras et de la main. Si la flexion, l’extension, la préhension et la torsion de ces membres ne causent pas de problèmes dans le cadre de la vie quotidienne, des répétitions continuelles, une rapidité d’exécution imposée et une récupération insuffisante entre les mouvements peuvent mener progressivement à des TMS. Une posture fixe ou contrainte, une répétition de mouvements, une concentration des forces sur de petites portions de l’organisme, une force déployée considérable ainsi qu’une cadence rapide de travail peuvent favoriser l’apparition d’un tel malaise.

C’est généralement la combinaison de divers facteurs, aggravés par des éléments stressants pour l’organisme tels que la chaleur, le froid et les vibrations, qui causent l’apparition des TMS. Toutes les articulations peuvent être touchées, mais les membres supérieurs sont plus fréquemment atteints, puisqu’ils sont mis à contribution par presque toutes les professions. Ces troubles n’apparaissent pas à la suite d’une seule blessure. Ils s’installent plutôt progressivement, conséquemment à des traumatismes répétés. Les lésions sont donc plus difficiles à traiter, puisque l’inflammation s’est bien installée dans les tissus.

La douleur est le symptôme le plus fréquent des TMS. Certains mentionnent aussi une raideur articulaire, une rougeur et de l’enflure à la zone atteinte, des picotements, de l’engourdissement et une diminution de la transpiration au niveau des mains. Il est primordial d’identifier tôt la lésion puisque sans traitement ou modification aux habitudes de travail, elle risque de s’aggraver progressivement et devenir de plus en plus handicapante.

Diverses approches existent pour traiter les TMS : la restriction du mouvement, l’application de chaleur ou de froid, la pratique d’exercices appropriés, la prise de médicaments et éventuellement la chirurgie. La prévention demeure la meilleure solution aux TMS, notamment en repensant les tâches de façon à diminuer le travail répétitif, en améliorant la conception des lieux de travail, des outils et des équipements. Ces moyens de prévention ne sont pleinement efficaces que si les employés et la direction travaillent de concert pour améliorer la santé des travailleurs. Tous en seront gagnants! Si des douleurs se sont déjà installées, divers professionnels de la santé, comme votre médecin, votre pharmacien, un physiothérapeute ou un ergothérapeute, pourront vous aider à empêcher la détérioration de votre état en élaborant avec vous des solutions adaptées à vos besoins.

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