Naturel ne signifie pas toujours sans danger

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Le millepertuis est une plante originaire d’Europe connue sous plusieurs autres dénominations dont l’herbe de Saint-Jean. On l’utilise depuis plus de 2000 ans pour soulager des maux aussi divers que les brûlures, les morsures de serpents venimeux ou les problèmes digestifs. La médecine moderne ne lui reconnaît pas toutes ces propriétés, mais admet qu’elle aurait un effet antidépresseur dans les cas de dépression légère pour un traitement à court terme (un à trois mois). Les produits à base de cette plante sont fréquemment prescrits en Europe pour traiter les dépressions légères.

Le millepertuis est une plante originaire d’Europe connue sous plusieurs autres dénominations dont l’herbe de Saint-Jean. On l’utilise depuis plus de 2000 ans pour soulager des maux aussi divers que les brûlures, les morsures de serpents venimeux ou les problèmes digestifs. La médecine moderne ne lui reconnaît pas toutes ces propriétés, mais admet qu’elle aurait un effet antidépresseur dans les cas de dépression légère pour un traitement à court terme (un à trois mois). Les produits à base de cette plante sont fréquemment prescrits en Europe pour traiter les dépressions légères.

Ce n’est pourtant pas parce que les dérivés de cette plante sont considérés comme des produits naturels qu’ils sont dénués d’effets indésirables. Le millepertuis augmente l'activité d'une enzyme impliquée dans le métabolisme(la transformation des médicaments dans le corps) de plusieurs médicaments, ce qui cause plusieurs interactions avec des médicaments ou d’autres produits naturels. Le millepertuis interagit de façon importante avec de nombreux médicaments comme certains anti-hypertenseurs, des immunosuppresseurs et des antirétroviraux (médicaments utilisés lors de VIH), en plus d’avoir le potentiel de diminuer l’efficacité des contraceptifs oraux. Ces interactions médicamenteuses, en diminuant les concentrations sanguines de médicaments prescrits, peuvent avoir des conséquences notables sur la santé.

D’autre part, les différentes préparations disponibles sur le marché varient grandement entre elles : la pureté, la concentration de l’ingrédient actif et la nature des autres ingrédients ajoutés diffèrent considérablement d’un fabricant à un autre. De nouvelles normes de fabrication de Santé Canada viendront bientôt apporter de nouvelles garanties de qualité. Toutefois, comme l’application des nouvelles normes se fait de façon graduelle, tous les produits naturels n’y sont pas encore soumis. Recherchez les produits affichant un code NPN; ce code confirme que le produit a été homologué par Santé Canada en vertu de ses nouvelles normes de fabrication.

Avant de prendre un produit naturel (quel qu’il soit), tout comme pour tout médicament disponible en vente libre, il est essentiel de bien lire l’emballage et de discuter avec votre pharmacien. Cette recommandation s’applique particulièrement au millepertuis, pour lequel il existe plusieurs interactions médicamenteuses bien documentées.

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