Obésité : un enfant américain sur trois mange du fast-food à chaque jour

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Aux États-Unis, le tiers des enfants mangent chaque jour du fast-food, ce qui entraîne une consommation excessive de calories. Cet excès de calories pourrait se traduire par une prise de poids supplémentaire de 6 livres (2,7 kg) par enfant.

Les données d’une récente étude ont révélé qu’aux États-Unis, le tiers des enfants mangent chaque jour des burgers, des frites, des hot-dogs ou autres aliments du genre. Selon les auteurs de l’étude, ces données renforcent la théorie selon laquelle le goût des Américains pour le fast-food a contribué à l’épidémie d’obésité qui touche le pays.

C’est sans surprise qu’on apprend également que les enfants qui mangent régulièrement du fast-food consomment en moyenne 187 calories de plus par jour que les autres enfants. Sur une période d’un an, ce supplément de calories peut se traduire par un gain de poids additionnel de 6 livres (2,7 kg), ce qui est loin d’être négligeable.

De plus, les adeptes de la restauration rapide consomment moins de fibres, de fruits, de légumes et de lait que les autres enfants. Il ne faut donc pas s’étonner du fait que l’obésité et la consommation de fast-food aient augmenté parallèlement au cours des dernières décennies.

Les données de l’étude proviennent de sondages nationaux effectués dans les années 1990 auprès de plus de 6 000 enfants et adolescents (âgés de 4 à 19 ans). Les chercheurs sont d’avis que la consommation actuelle de fast-food est supérieure aux chiffres obtenus puisque le marketing de la restauration rapide a augmenté depuis la fin des années 1990. À chaque année, l’industrie du fast-food dépense d’ailleurs des milliards de dollars en publicité ciblée pour les enfants.

Heureusement, de plus en plus d’actions concrètes sont prises pour limiter l’exposition des enfants au fast-food comme, par exemple, l’interdiction de vendre des boissons gazeuses dans les écoles. Beaucoup de chaînes de restauration rapide ont également fait des ajouts à leur menu afin d’offrir des choix plus sains aux consommateurs.

Les auteurs de l’étude s’adressent également aux parents et leur soulignent l’importance des fruits et des légumes dans l’alimentation de leurs enfants. Ils leur recommandent aussi de limiter la consommation de boissons sucrées car celles-ci représentent une source majeure de calories vides.

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