Produits naturels : vigilance!

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Selon une enquête effectuée auprès de 308 patients consultant un cardiologue, 45 % d’entre eux prenaient des remèdes complémentaires ou « naturels »;. Bien que l’appellation « médicament naturel »; paraisse bien inoffensive, ces substances peuvent avoir un impact négatif bien réel sur la santé.

Selon une enquête effectuée auprès de 308 patients consultant un cardiologue, 45 % d’entre eux prenaient des remèdes complémentaires ou « naturels »;. Bien que l’appellation « médicament naturel »; paraisse bien inoffensive, ces substances peuvent avoir un impact négatif bien réel sur la santé.

Les vitamines, les suppléments alimentaires, les médicaments disponibles en vente libre et les produits dits « naturels »; peuvent tous interférer avec la médication prescrite. Pour les patients fragiles ou utilisant des médicaments dont les concentrations thérapeutiques sont très étroites, ces interactions peuvent avoir des conséquences importantes. Or, seulement la moitié des patients qui consommaient des « suppléments naturels »; en ont informé leur cardiologue. Moins de 40 % des répondants considéraient comme important que leur médecin soit informé des médications alternatives qu’ils emploient.

Les concentrations sanguines de certains médicaments prescrits comme la warfarine ou la digoxine, des molécules utilisées pour traiter des problèmes cardiaques, doivent demeurer dans un intervalle bien serré. Plusieurs « produits naturels »; comme l’herbe de Saint-Jean (millepertuis), la vitamine E ou l’alfalfa peuvent toutefois faire fluctuer les concentrations sanguines de certains médicaments prescrits et ainsi nuire potentiellement au patient. Les conséquences de telles interactions peuvent être sérieuses.

Les patients qui prennent des médicaments d’ordonnance devraient avertir leurs médecins et leurs pharmaciens s’ils prennent des produits « naturels »; ou complémentaires. Ces professionnels de la santé pourront alors vous conseiller au meilleur de leurs connaissances en fonction de votre médication régulière afin de prévenir des interactions, surtout lorsque des médicaments qui nécessitent un ajustement très précis sont impliqués. Tout médicament, « naturel »; ou non, devrait être utilisé avec prudence. N’hésitez pas à discuter en toute franchise avec votre médecin ou votre pharmacien à propos des produits alternatifs : ils sont là pour votre santé!

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