Que devraient boire les jeunes enfants?

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Les meilleures boissons pour les jeunes enfants – et pour ceux de tout âge - sont l’eau et le lait. Pour étancher la soif, l’eau demeure le meilleur liquide auquel les jeunes devraient avoir accès librement. Il faut absolument éviter d’encourager les jeunes à boire des boissons gazeuses ou toute autre boisson très sucrée.

Les meilleures boissons pour les jeunes enfants – et pour ceux de tout âge - sont l’eau et le lait. Pour étancher la soif, l’eau demeure le meilleur liquide auquel les jeunes devraient avoir accès librement. Il faut absolument éviter d’encourager les jeunes à boire des boissons gazeuses ou toute autre boisson très sucrée.

En terme de boisson, l’eau demeure la référence : elle est gratuite, essentielle pour l’organisme et ne contient pas de produits délétères. C’est tout le contraire pour les boissons gazeuses qui n’ont aucune valeur nutritionnelle, mais qui contiennent de grandes quantités de sucre et souvent, de la caféine.

Serviriez-vous un café à un jeune enfant? Tout comme chez les adultes, les effets de la caféine chez les tout-petits incluent de la nervosité, de l’agitation, des inconforts gastriques, des maux de tête, de la difficulté à se concentrer et de la difficulté à dormir. Or, en plus de contenir beaucoup de sucre et de calories, les colas contiennent de grandes quantités de ce stimulant. Ainsi 100 ml de cola contient 15 mg de caféine, contre environ 90 mg pour du café régulier. Les effets physiologiques de la caféine peuvent être observés chez l'adulte à partir de 100 à 200 mg, soit l’équivalent de une à trois tasses de café, dépendamment du type. Puisqu’ils ont un faible poids corporel, les enfants de un à cinq ans sont très sensibles aux effets de la caféine contenue dans une portion de boisson gazeuse. Un enfant buvant une cannette de soda contenant de la caféine absorbe une quantité équivalant à quatre tasses de café pour un adulte.

Par ailleurs, si un enfant est habitué en jeune âge à consommer des boissons gazeuses, il risque d’augmenter sa consommation en vieillissant. Plusieurs études ont permis de démontrer que les enfants et adolescents qui consomment de grandes quantités de sodas sont plus à risque de souffrir de caries, d’obésité, de diabète et d’autres troubles métaboliques. Un enfant d’âge préscolaire qui boit une tasse de boisson gazeuse absorbe environ 10 % des calories qui lui sont nécessaires quotidiennement, mais aucun élément nutritif.

Pour former des os en santé, les enfants d’âge préscolaire devraient boire au moins 500 ml de lait (2 tasses) par jour ou consommer l’équivalent en calcium avec d’autres produits laitiers comme le fromage ou le yogourt. Le lait contient beaucoup de minéraux et de protéines, peu de sucre et une quantité variable de calories et de gras selon le degré d’écrémage choisi. Le calcium qu’il contient est primordial pour la santé de ses os. Si votre petit n’aime pas beaucoup le lait nature, vous pouvez toujours lui ajouter un peu de saveur de fraise ou de chocolat. Évitez toutefois les boissons laitières préparées d’avance car elles contiennent habituellement beaucoup de sucre.

S’il est vrai que le jus pur contient plusieurs vitamines, il ne renferme qu’une fraction des nutriments contenus dans les fruits et légumes frais. Par ailleurs, les jus et les boissons aromatisées aux fruits sont très riches en sucre. Favorisez les fruits et légumes frais! Les jeunes enfants ne devraient pas boire plus de 180 ml de jus par jour. Méfiez-vous aussi des boissons dites « sportives »;. Elles contiennent, tout comme les sodas, de grandes quantités de sucre mais peu ou pas d’éléments nutritifs. Même lors d’activité sportive, leur contenu en sucre est trop important pour des enfants.

Comment se retrouver parmi toutes les boissons offertes? L’essentiel est d’inculquer à son enfant l’importance de bien s’hydrater et d’étancher sa soif avec l’eau. Le lait et les jus purs pourront ensuite être inclus dans l’alimentation quotidienne pour leurs propriétés nutritives et… leur bon goût! Quant aux autres boissons, mieux vaut les offrir comme de petites gâteries occasionnelles aux enfants.

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