Le cancer du poumon est une maladie causée par des cellules anormales (cancéreuses) dans les poumons. Ces cellules se multiplient, détruisent les cellules normales et empêchent les poumons d'accomplir leurs fonctions. Il existe deux types de cancer du poumon : le cancer à petites cellules et le cancer non à petites cellules. Le cancer à petites cellules est la forme la plus dangereuse, car il croît plus rapidement.

Puisque le sang doit obligatoirement passer dans les poumons pour être oxygéné, ce cancer peut facilement se propager dans d'autres parties du corps. Il s'agit du cancer le plus mortel, autant chez les hommes que chez les femmes. Il affecte habituellement les gens âgés de 55 à 65 ans.

Causes

Le tabagisme est la principale cause de cancer du poumon, que ce soit par la cigarette, la pipe ou le cigare. Il serait responsable de 80 à 90% des cancers du poumon. Être fréquemment exposé à la fumée des autres peut également augmenter le risque d'en souffrir. D'autres produits cancérigènes parfois présents dans certains milieux de travail peuvent aussi être des causes de cancer. De plus, les personnes atteintes de maladie pulmonaire chronique sont plus à risque de souffrir de ce cancer.

Symptômes

Voici certains symptômes qui seront présents chez les personnes souffrant d'un cancer du poumon :

  • Toux
  • Douleur au niveau du thorax
  • Respiration sifflante
  • Expectorations (crachats) contenant du sang
  • Voix enrouée
  • Essoufflement
  • Bronchites à répétition
  • Perte de poids et d'appétit
  • Fatigue

Le cancer du poumon est rarement diagnostiqué dans sa phase précoce, car les symptômes se manifestent habituellement dans un stade plus avancé. Les symptômes et leur gravité dépendent de la taille de la tumeur, de son emplacement et de l'obstruction des poumons.

De façon générale, une toux qui progresse, des expectorations qui contiennent du sang et un souffle court accompagné de douleurs à la poitrine sont des indicatifs de l'importance de consulter.

Prévention

La meilleure prévention est d'éviter les causes principales de ce cancer : le tabagisme et la fumée secondaire. Le risque de cancer du poumon serait diminué de moitié 10 ans après avoir cessé de fumer.

Diagnostic

Le diagnostic peut se faire par différents examens. Entre autres :

  • Analyses des expectorations
  • Biopsie
  • Radiographie des poumons
  • Bronchoscopie
  • Résonance magnétique

Traitement

La chirurgie, la radiothérapie ou la chimiothérapie sont des traitements possibles. Ils peuvent être effectués seuls ou en combinaisons. Le traitement choisi dépendra de la gravité du cancer, du type de cancer du poumon et de l'état général du patient.

Pour plus d'informations ou pour obtenir du soutien :

Société canadienne du cancer

www.cancer.ca

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