Débit expiratoire de pointe et débitmètre


Le débit expiratoire de pointe

Le débit expiratoire de pointe (DEP) est la vitesse maximale à laquelle l'air peut être expulsé hors des poumons lors d'une expiration forcée. Elle nous renseigne sur l'ouverture des bronches. Les valeurs normales de DEP varient en fonction de l'âge, du sexe, de la taille et de la condition des poumons de la personne.

De jour en jour, le DEP ne change pas beaucoup chez les personnes en bonne santé. Toutefois, chez les personnes souffrant d'asthme, il diminue lors de crises ou lorsque les médicaments ne font pas bien leur effet. Cette mesure devient utile lorsqu'on peut comparer plusieurs mesures sur une base quotidienne, car cela permet de détecter si la condition pulmonaire se détériore et qu'une crise se prépare. C'est pourquoi il est recommandé de mesurer le DEP tous les jours, matin et soir.

Avec ces données, on peut établir le DEP qui est propre à chaque personne. Une baisse de plus de 10 à 15 % du DEP - accompagnée de symptômes de détérioration de la condition respiratoire (toux, silement, être à bout de souffle) - signale l'approche d'une crise ou le besoin d'ajuster la dose des médicaments. Cet ajustement peut être fait selon un plan d'action qui a été établi avec son médecin (voir la fiche PLAN D'ACTION POUR LA PERSONNE ATTEINTE D'ASTHME publiée par Vigilance Santé).

Le débitmètre

La DEP se mesure à l'aide d'un instrument appelé débitmètre : un petit appareil muni d'un embout buccal et d'un pointeur qui glisse, le long d'une échelle graduée, lors de l'expiration forcée.

Instructions d'utilisation du débitmètre

Il est recommandé d'utiliser le débitmètre en position debout et de desserrer tout vêtement pouvant gêner la respiration (cravate, collet).

  • Remettre le pointeur à zéro;
  • Prendre une respiration profonde;
  • Serrer les lèvres autour de l'embout et souffler le plus fort possible, en un coup;
  • Noter le résultat;
  • Recommencer 2 autres fois en prenant soin de remettre le pointeur à zéro à chaque fois;
  • Retenir la mesure la plus haute parmi les trois essais et l'inscrire sur un formulaire de suivi (voir la fiche FORMULAIRE DE SUIVI DE L'ASTHME publiée par Vigilance Santé).

Entretien du débitmètre

Pour nettoyer l'appareil, laissez-le tremper dans de l'eau tiède savonneuse pendant 5 minutes, puis rincer à l'eau claire et laisser sécher dans un linge propre. L'embout peut aussi être enlevé et nettoyé séparément.

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