Canicule estivale : gare aux coups de chaleur

Si la canicule estivale est synonyme de plaisir pour plusieurs d’entre nous, elle rime plutôt avec précautions pour tous les travailleurs extérieurs qui doivent subir les assauts du soleil à longueur de journée. Il faut savoir qu’une chaleur intense et soutenue comme nous vivons présentement peut causer un coup de chaleur, une condition grave et potentiellement mortelle. C’est pourquoi la Commission de la santé et de la sécurité au travail (CSST) a émis un avertissement concernant la chaleur, invitant tous les travailleurs à la prudence.

Si la canicule estivale est synonyme de plaisir pour plusieurs d’entre nous, elle rime plutôt avec précautions pour tous les travailleurs extérieurs qui doivent subir les assauts du soleil à longueur de journée. Il faut savoir qu’une chaleur intense et soutenue comme nous vivons présentement peut causer un coup de chaleur, une condition grave et potentiellement mortelle. C’est pourquoi la Commission de la santé et de la sécurité au travail (CSST) a émis un avertissement concernant la chaleur, invitant tous les travailleurs à la prudence.

Lorsque le corps est exposé à des chaleurs importantes sans prendre de précautions, il risque d’y avoir une défaillance du système de régulation de la température, le corps devenant incapable de se défendre contre la chaleur. Si la température du corps s’élève au-dessus de 40oC, on parle d’un coup de chaleur. D’apparition soudaine, il doit être reconnu et traité rapidement. La personne atteinte présente typiquement de la fièvre, des maux de tête, des nausées, une peau sèche, chaude et rouge, de même qu’une faiblesse inhabituelle. Dans les cas plus graves, elle peut tenir des propos incohérents, faire preuve d'agressivité, perdre l'équilibre ou même s'évanouir. Il faut alors alerter les services médicaux d’urgence le plus rapidement possible et tenter de rafraîchir la victime. Amenez-la dans un endroit frais, aspergez son corps d’eau et faites-la boire de l’eau fraîche en petites quantités si possible.

La CSST rappelle que tous les employeurs devraient avoir prévu un plan d’action préventif pour les chaudes journées. La première mesure consiste évidemment à s’assurer que tous les employés sont informés des risques, des symptômes, du traitement et surtout, des moyens pour prévenir le coup de chaleur. À ce titre, l’aménagement de zones de repos à l’ombre, la proximité d’une source d’eau fraîche, l’instauration de courts cycles de travail/repos, le port de vêtements légers et d’un chapeau de même qu’un horaire de travail répartissant les tâches ardues physiquement aux heures moins chaudes de la journée sont des exemples. Les travailleurs devraient redoubler de vigilance en ce chaud mois de juillet car malgré le fait que les coups de chaleurs sont graves, ils peuvent facilement être prévenus.

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