Combattre le cancer virtuellement

Un jeu vidéo aide les jeunes atteints d’un cancer à mieux comprendre la maladie tout en favorisant leur adhésion au traitement.

Un jeu vidéo aide les jeunes atteints d’un cancer à mieux comprendre la maladie tout en favorisant leur adhésion au traitement.

Le cancer, ce n’est jamais « cool »; encore moins quand on a 15 ans. Perdre ses cheveux, perdre ou prendre beaucoup de poids ou subir une importante poussée d’acné parce qu’on doit prendre des médicaments, c’est difficile à accepter à tout âge, et encore plus à l’adolescence. Les adolescents atteints de cancer ne vivent pas leur maladie comme les plus jeunes enfants ou les adultes. Même s’ils sont assez vieux pour être responsables de leur traitement, ils peuvent ne pas comprendre les répercussions de ne pas bien y adhérer.

Re-mission est un jeu vidéo conçu par HopeLab (une entreprise californienne) et offert gratuitement sur le net (en anglais, français ou espagnol). Dans le jeu, un personnage prénommé Roxxi se déplace dans le corps de patients fictifs atteints de cancer. Elle doit y détruire les cellules cancéreuses, combattre des infections bactériennes ou prendre en charge des effets indésirables des médicaments ou du cancer lui-même.

HopeLab a testé les répercussions du jeu sur la qualité de vie et les connaissances du cancer auprès de 375 patients cancéreux âgés de 13 à 29 ans vivant aux États-Unis, au Canada et en Australie. Les résultats préliminaires laissent croire que le jeu permet d’améliorer la qualité de vie et d’augmenter les connaissances sur la maladie. Il favoriserait aussi l’adhésion au traitement.

Le site web de HopeLab offre aussi aux jeunes cancéreux un forum où ils peuvent discuter du jeu mais aussi de tout autre sujet qui les intéresse. Ce forum peut aussi contribuer à l’amélioration de la qualité de vie des adolescents en leur permettant de s’exprimer sur leur maladie et de discuter avec d’autres jeunes qui vivent la même épreuve.

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