Connaissez-vous la maladie de Huntington?

Le mois de novembre est le mois de l’amaryllis, la fleur emblème de la lutte contre la maladie de Huntington.

La maladie de Huntington est une maladie génétique héréditaire relativement rare (1 cas sur 10 000 personnes). Elle touche autant les hommes que les femmes, peu importe leur origine ethnique. Les premiers symptômes apparaissent généralement entre 30 et 50 ans, mais les enfants peuvent aussi être touchés. Elle est causée par un gène défectueux sur le chromosome 4, appelé le gène MH. En raison de la façon dont ce gène est transmis, si la personne atteinte a des enfants, la probabilité qu’eux aussi aient la maladie est de 50 %.

La maladie de Huntington apparaît souvent de façon sournoise par des changements subtils du comportement (p. ex. on trouvera que la personne est bien malhabile) et peut évoluer pendant des années avant d’être diagnostiquée. Elle cause une détérioration graduelle des capacités motrices (notamment mouvements involontaires, problèmes de coordination, difficultés à parler ou à marcher) et intellectuelles (p.ex. incapacité à se concentrer ou à prendre des décisions, perte de mémoire). Elle est aussi associée à problèmes psychiatriques (notamment, dépression, repli sur soi, sautes d’humeur). Les gens atteints perdent graduellement leur autonomie jusqu’à dépendre entièrement des autres. 

Il n’existe présentement aucun traitement qui permet de guérir la maladie de Huntington, mais on peut utiliser des médicaments pour atténuer certains symptômes. Il existe toutefois un test de dépistage génétique pour les enfants des personnes atteintes qui leur permet de savoir s’ils sont porteurs du gène défectueux. Pour appuyer la recherche sur la maladie, la société canadienne de la maladie de Huntington vend pendant le mois de novembre des bulbes d’amaryllis.

http://huntingtonqc.org/

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