Constipé?

Vous pensez être constipé? Vous n’êtes pas seul, puisque le tiers des adultes seraient au moins occasionnellement atteints de ce trouble. Mais quelle est la définition de la constipation? Moins d’une selle par jour? Bien sûr que non!

Vous pensez être constipé? Vous n’êtes pas seul, puisque le tiers des adultes seraient au moins occasionnellement atteints de ce trouble. Mais quelle est la définition de la constipation? Moins d’une selle par jour? Bien sûr que non!

La fréquence des selles varie grandement entre les individus – de trois par jour à trois par semaine. Ce qui est normal pour vous peut ne pas l’être pour une autre personne. Si vous avez des selles sèches et dures moins de trois fois par semaine, on peut toutefois affirmer que vous êtes constipés. Vous pourrez alors ressentir également des ballonnements abdominaux ou une sensation d’inconfort intestinal.

Habituellement, les déchets de la digestion sont propulsés à travers les intestins par des contractions musculaires involontaires. L’eau et la plupart des sels contenus dans la bouillie alimentaire provenant de la dégradation des aliments dans l’estomac sont réabsorbés dans le gros intestin, vers la fin du transit gastro-intestinal. Si trop d’eau est réabsorbée ou que cette bouillie se déplace trop lentement, la constipation survient. Plusieurs facteurs peuvent causer la constipation comme un apport liquidien trop faible, une alimentation pauvre en fibres alimentaires, le manque d’exercice, le stress, la grossesse ou la maladie. Plusieurs médicaments peuvent également être en cause.

Plusieurs changements des habitudes de vie peuvent vous permettre de prévenir ce problème. Premièrement, il faut boire suffisamment de liquide, l’équivalent d’au moins un litre et demi d’eau par jour. La pratique régulière d’exercice physique peut aussi contribuer à rétablir des habitudes de défécation plus régulières. Les aliments riches en fibres, comme les céréales à grain entier ou les fruits et légumes, devraient être intégrés en grandes quantités dans l’alimentation. Si vous mangez habituellement peu de fibres, intégrez progressivement des aliments riches en ce nutriment dans votre régime quotidien. Un supplément de fibres alimentaires, pris avec beaucoup d’eau, pourrait être une autre solution envisageable si les mesures alimentaires se sont révélées inefficaces. Certains aliments peuvent aggraver la constipation, souvent ceux qui sont riches en sucre et en gras ou pauvre en fibres. Tentez d’identifier et d’éviter les aliments qui vous constipent.

Lorsque vous ressentez l’envie de déféquer, n’attendez pas! Plus les selles demeurent longtemps dans l’organisme, plus elles deviendront dures. Il est par ailleurs suggéré d’établir une routine de défécation, c’est-à-dire d’aller systématiquement à la toilette au même moment de la journée afin d’établir une certaine régularité. Le moment le plus favorable pour l’organisme est habituellement après le petit-déjeuner. Si ces mesures ne sont pas suffisantes ou n’agissent pas assez rapidement pour rétablir une régularité intestinale, consultez votre pharmacien qui pourra vous suggérer au besoin des médicaments disponibles en vente libre afin de vous soulager durant une courte période de temps. Les laxatifs ne devraient pas être utilisés de façon régulière sans indication médicale. Il est d'autre part recommandé de consulter un médecin si vous souffrez d’une constipation récente inexpliquée, si vous notez un changement dans les habitudes de défécation, si les selles sont minces comme un crayon ou si la constipation est accompagnée de sang dans les selles, de douleur abdominale intense, de perte de poids inexpliquée, de douleur rectale ou de diarrhée alternant avec la constipation.

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