Un traitement de la constipation ne devrait pas être choisi au hasard

Les tablettes des pharmacies proposent aux consommateurs un large éventail de produits pour soulager la constipation. Or, ces produits ne sont pas interchangeables et certains devraient être utilisés avec beaucoup de prudence ou évités complètement selon l’état de santé.

Les tablettes des pharmacies proposent aux consommateurs un large éventail de produits pour soulager la constipation. Or, ces produits ne sont pas interchangeables et certains devraient être utilisés avec beaucoup de prudence ou évités complètement selon l’état de santé.

En général, on peut parler de constipation si les selles sont dures et sèches et si une personne fait moins de trois selles par semaine, quoique la fréquence dite «normale»; varie grandement d’une personne à l’autre. On peut la prévenir en modifiant certaines habitudes alimentaires comme boire plus (eau, jus de fruit) et consommer plus de fibres alimentaires. Les produits céréaliers de grains entiers ainsi que la plupart des fruits et légumes sont riches en fibres alimentaires qui aident à régulariser le passage des selles. Ils devraient être intégrés généreusement à l’alimentation quotidienne.

Si une constipation s’installe malgré la mise en place des mesures citées précédemment, il existe de nombreux produits vendus sans ordonnance pour la soulager. Toutefois, tous n’agissent pas à la même vitesse et ne sont pas appropriés dans tous les cas. Certains, comme les lavements buvables à base de phosphates, sont très puissants et peuvent causer de la déshydratation et des problèmes rénaux, particulièrement chez les personnes âgées.

D’ailleurs, une étude publiée récemment dans une grande revue américaine rapporte les cas de onze personnes âgées dont les reins ont cessé de fonctionner après l’usage d’un lavement buvable aux phosphates. Cinq sont décédées et trois ont dû faire un long séjour à l’hôpital. Dans la majorité des cas, les personnes souffraient déjà d’une certaine insuffisance rénale avant la prise du lavement (il est normal que la capacité des reins diminue avec l’âge). Des onze cas rapportés, une seule personne avait utilisé le lavement sur demande d’un médecin en préparation d’une chirurgie. Les dix autres l’avaient utilisé pour soulager une constipation. Sans l’ombre d’un doute, ce type de lavement n’était pas le traitement le plus approprié pour eux.

Si vous souffrez de constipation, avant d’acheter un produit au hasard, demandez conseil à votre pharmacien. Il saura vous conseiller le produit le mieux adapté à vos besoins en fonction de votre état de santé.

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