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La constipation chez l'adulte

Publié le 12 février 2024 à 8:00 / Mis à jour le 24 février 2024 à 8:00

La constipation est un problème fréquent chez les adultes. Elle se définit par une évacuation moins fréquente de selles et une difficulté à les évacuer. Les selles sont plus dures et leur évacuation peut sembler incomplète.

Certains critères sont utilisés pour détecter la constipation. Les selles doivent être rarement molles ou liquides sans l'utilisation de laxatifs. La possibilité d'un syndrome de l'intestin irritable doit aussi être exclue. Aussi, dans 25% des évacuations, au moins 2 des critères suivants doivent être présents, depuis 3 mois :

  • efforts pour évacuer les selles;
  • selles dures ou en grumeaux;
  • sensation d'évacuation incomplète;
  • sensation de blocage au niveau du rectum;
  • utilisation de l'extraction manuelle (p. ex. utilisation d'un doigt pour évacuer une selle);
  • moins de 3 selles spontanées par semaine.

Il est important de savoir que la fréquence normale d'évacuation des selles n'est pas la même chez tous les gens et qu'il n'est pas nécessaire d'aller à la selle tous les jours. En effet, certaines personnes iront à la selle 3 fois par semaine alors que d'autres iront 1 à 3 fois par jour.

Causes et facteurs aggravants

Plusieurs facteurs peuvent contribuer à la constipation tels que :

  • l'alimentation (surtout une alimentation pauvre en fibres);
  • certains médicaments;
  • certaines maladies;
  • l'utilisation excessive de certains laxatifs;
  • l'âge; plus fréquent à mesure que l'on vieillit.

L'utilisation régulière ou abusive de certains laxatifs peut rendre les mouvements intestinaux dépendants à ces médicaments. Il faut donc éviter de les utiliser sur une longue période sans l'avis de votre professionnel(le) de la santé.

Rarement, la constipation peut être la première manifestation d'une maladie (p. ex. le diabète, une maladie intestinale obstructive) ou d'une atteinte neurologique.

Dans plusieurs cas, l'identification d'une cause de la constipation est impossible.

Traitement

Vous pouvez prendre les mesures suivantes pour soulager et/ou prévenir la constipation :

  • Répondre à l'envie d'aller à la selle immédiatement lorsqu'elle vient;
  • Établir une routine pour aller à la selle régulièrement (après le petit déjeuner est un moment où les intestins sont les plus actifs);
  • Placer un tabouret devant la toilette pour y poser vos pieds lorsque vous allez à la selle pour avoir la position idéale;
  • Faire de l'exercice physique;
  • Favoriser une alimentation contenant plus de fibres (les fruits, les légumes, les légumineuses et les grains entiers en contiennent);
    • Au Canada, la quantité de fibres recommandée par jour est de 25 g chez les femmes et de 38 g chez les hommes.
    • Augmenter l'apport en fibres de façon progressive afin de diminuer les effets désagréables qui pourraient survenir, tels que les flatulences, les bruits intestinaux, les crampes et la diarrhée.
  • Boire suffisamment d'eau, surtout si vous augmentez votre consommation de fibres.

Si ces mesures ne fonctionnent pas, veuillez consulter votre professionnel(le) de la santé. Une évaluation de votre état et de votre liste de médicaments pourrait être nécessaire pour vous recommander un traitement ou une marche à suivre.

Quand consulter

Consultez votre professionnel(le) de la santé si :

  • vous continuez d'être constipé(e) malgré un traitement laxatif utilisé depuis 2 semaines;
  • vous n'avez pas eu de selle depuis plus de 7 jours malgré l'emploi d'un traitement laxatif;
  • vous avez des douleurs intenses lorsque vous allez à la selle ou des douleurs au ventre importantes et persistantes;
  • vous avez du sang ou du mucus dans vos selles;
  • vous avez perdu du poids de manière inexpliquée;
  • vous avez des symptômes de faiblesse ou une fièvre qui accompagnent la constipation;
  • vous sentez une masse au niveau de votre rectum;
  • vous avez subi une chirurgie au ventre récemment;
  • des membres de votre famille ont eu un cancer du côlon.
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