Coup de chaleur

Le coup de chaleur se produit en présence de températures extrêmement élevées et il peut provoquer l'augmentation de la température corporelle jusqu'à 41oC et ce, dans un délai de quelques minutes. Cela se produit lorsque le corps perd sa capacité de maintenir ses mécanismes de contrôle de la température corporelle. Si des soins médicaux ne sont pas appliqués rapidement, des dommages irréversibles au cerveau peuvent être causés pouvant mener à la mort.

Le coup de chaleur peut être précédé par un épuisement dû à la chaleur. Ce dernier se présente par des nausées, des étourdissements et un sentiment de fatigue. Ainsi, il faut amener une personne qui ressent ces symptômes dans un endroit frais, desserrer ses vêtements et l'asperger d'eau fraîche. Il serait important également de lui faire boire de petites gorgées d'eau. Habituellement, ces soins vont permettre à la personne de bien récupérer et de reprendre ces activités normalement le lendemain. Par contre, si l'état de la personne s'aggrave, une assistance médicale s'impose.

Causes

Un coup de chaleur peut être causé même lors de périodes de repos, lorsque la température ambiante est extrêmement élevée. Il peut également survenir au cours d'un effort musculaire intense. Certaines personnes sont plus à risques, dont les enfants, les personnes âgées, obèses ou qui suent peu ou pas du tout. Également, certains facteurs de risques prédisposent au coup de chaleur tels que la déshydratation, l'alcool, les problèmes cardiovasculaires ou rénaux ainsi que la prise de certains médicaments (ex. : diurétiques, antihistaminiques, certains antidépresseurs). Demandez à votre pharmacien si vous prenez des médicaments vous rendant plus à risque de souffrir d'un coup de chaleur.

Signes et symptômes

Puisque le coup de chaleur est une atteinte qui nécessite des soins d'urgence, il est très important de reconnaître ces principaux signes et symptômes :

  • Fièvre supérieure à 40oC
  • Absence de transpiration
  • Irritabilité, confusion ou inconscience
  • Pouls rapide et faible
  • Respiration rapide et superficielle
  • Peau rouge, chaude et sèche
  • Nausées
  • Vomissements
  • Maux de tête

Intervention

Des soins doivent être appliqués immédiatement et une assistance médicale est nécessaire le plus rapidement possible.

  1. Appeler immédiatement le service des urgences
  2. Conduire la personne à l'ombre et à un endroit frais
  3. Enlever les vêtements de la personne
  4. Humecter la personne à l'aide de compresses humides
  5. Éventer la personne énergiquement (à l'aide d'un ventilateur si possible)
  6. Si la personne est consciente, lui proposer de boire de l'eau

Durant ces soins, qui doivent être appliqués en continu, il est important de prendre la température corporelle de la personne toutes les 10 minutes. Si la température atteint 38oC, séchez la personne. Si elle remonte, répétez la méthode de rafraîchissement. Si à un moment donné la victime vomit, il est important de la tourner sur le côté. De cette façon, elle ne pourra pas s'étouffer avec ses sécrétions.

Prévention

Il est préférable d'éviter l'exposition au soleil ou à la chaleur de façon prolongée. Il est également recommandé de boire abondamment. La prise d'alcool ou d'agents diurétiques c'est-à-dire qui augmentent la production d'urine (ex. caféine, guarana) seraient à éviter avant tout entraînement sérieux ou épreuve sportive intense. Puis, pendant l'entraînement ou l'épreuve sportive, un apport en boissons (s'assurer avant tout que la boisson ne contient pas d'ingrédients diurétiques) est très important.

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