Publié le 10 mai 2024 à 8:00 / Mis à jour le 25 mai 2024 à 8:00

La dépression saisonnière, ou le trouble affectif saisonnier est un type de dépression qui commence à l'automne ou l'hiver et prend fin au printemps ou à l'été. Plus rarement, elle peut commencer au printemps et prendre fin à l'automne.

Les symptômes sont les mêmes qu'une dépression majeure :

  • l'humeur triste ou irritable;
  • l'augmentation du besoin de sommeil;
  • la fatigue;
  • le manque d'énergie;
  • l'augmentation de l'appétit, en particulier pour des aliments sucrés ou gras;
  • la diminution de l'intérêt ou du plaisir pour les activités qui en procuraient auparavant.

Une personne atteinte de ce trouble peut s'isoler de ses proches. Elle peut aussi avoir beaucoup de difficultés à se concentrer au travail ou à l'école par exemple.

Dans certains cas, les symptômes peuvent s'aggraver et amener un sentiment de désespoir et même des pensées suicidaires.

Certaines personnes peuvent se sentir un peu plus déprimées pendant l'hiver sans souffrir réellement de dépression saisonnière. La principale différence est l'impact de l'état dépressif sur le fonctionnement de la personne. Dans le cas de la dépression saisonnière, les symptômes peuvent nuire à la vie de tous les jours.

Causes et facteurs aggravants

Tous ne s'entendent pas sur les causes de la dépression saisonnière. Cependant, plusieurs pensent que la diminution de l'exposition à la lumière du soleil serait la première cause de ce trouble. D'autres pensent que la diminution des activités extérieures en période hivernale a un rôle à jouer sur l'humeur et la dépression saisonnière.

Certaines personnes sont plus à risque, comme les personnes :

  • habitant des régions plus au nord de la planète (p. ex. le Canada);
  • ayant des antécédents personnels ou familiaux de troubles de l'humeur (p. ex. dépression majeure, maladie bipolaire);
  • âgées entre 20 et 30 ans.

Traitement

Pour améliorer les symptômes de la dépression saisonnière ou la prévenir, des modifications aux habitudes de vie peuvent être faites :

  • Adopter une routine de sommeil qui permet de profiter au maximum de la lumière du soleil;
  • Manger sainement, résister aux envies d'aliments contenant beaucoup de sucres ou de gras;
  • Faire régulièrement de l'exercice physique, si possible le jour à l'extérieur pour profiter au maximum de la lumière du soleil.

Si malgré ces mesures, vous vous sentez toujours déprimé ou vous pensez souffrir de dépression saisonnière, veuillez consulter votre professionnel(le) de la santé. Une évaluation de vos symptômes pourrait être nécessaire pour vous proposer un traitement adapté.

Voici les options qui pourraient vous être proposées :

  • La luminothérapie;
    • Traitement qui consiste à se placer devant une lampe spéciale pendant plusieurs minutes tous les jours, préférablement le matin.
  • Des médicaments comme des antidépresseurs;
  • Une consultation avec un(e) psychologue.

Quand consulter

Consultez un(e) professionnel(le) de la santé si vous ou un de vos proches :

  • avez des symptômes de dépression ou pensez souffrir de dépression saisonnière;
  • ressentez du désespoir ou pensez au suicide.

Vous pouvez aussi obtenir de l'aide en appelant ou en textant au 9-8-8.
Cette ligne regroupe plusieurs partenaires de partout au Canada, dont la Ligne d'écoute d'espoir pour le mieux-être qui offre un soutien spécialisé aux Premières Nations, aux Inuits et aux Métis, et Jeunesse, J'écoute.
Si vous ou une autre personne êtes en danger, contactez le 9-1-1.

Pour plus de renseignements :

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