Troubles envahissants du développement

Les troubles envahissants du développement affectent le fonctionnement du cerveau, causant des difficultés au niveau de la communication et des interactions sociales. Ce ne sont pas des maladies mentales ou psychologiques, ils sont d'origine neurologique et les effets se manifesteront tout au long de la vie de la personne atteinte. Les troubles envahissants du développement les plus connus sont l'autisme et le syndrome d'Asperger.

L'autisme est habituellement diagnostiqué durant les 3 premières années de vie, alors que le syndrome d'Asperger peut être diagnostiqué un peu plus tard, vers l'âge scolaire. L'autisme affecte les garçons 4 fois plus que les filles et si un enfant de la famille est atteint d'un trouble envahissant du développement, les risques qu'un frère ou une soeur en souffre sont plus grands.

Mythe

La responsabilité des vaccins a longtemps été mise en cause dans l'apparition de l'autisme. Toutefois, il a été démontré que les vaccins ne sont aucunement reliés à l'apparition de l'autisme.

Symptômes

Les symptômes et leur intensité varient en fonction du trouble envahissant du développement. Les personnes atteintes ont tendance à se replier sur elles-mêmes et à éviter le regard des autres, leur visage sera peu expressif. De façon générale, les personnes atteintes de troubles envahissants du développement auront certains traits communs:

  • Elles se développent différemment des autres au plan de la communication, des interactions sociales et des comportements
  • Elles peuvent avoir des intérêts restreints et des comportements répétitifs
  • Un petit changement à la routine peut causer une détresse importante

Malgré toutes ces caractéristiques similaires, les personnes atteintes demeurent uniques et possèdent des habiletés qui leur sont propres. D'autres symptômes et comportements peuvent également être présents selon le trouble envahissant du développement dont la personne est atteinte:

  • Obsession pour certaines choses
  • Mémoire déconcertante

Les personnes atteintes du syndrome d'Asperger sont, la plupart du temps, autonomes. Elles n'auront habituellement pas de retard de langage et, au contraire, utiliseront plutôt un langage recherché.

Diagnostic

Pour poser un diagnostic, l'observation des comportements de l'enfant et une entrevue avec les parents sont déterminants. Un diagnostic rapide, dès le plus jeune âge, permettra d'adopter rapidement des mesures qui pourront aider au développement de l'enfant.

Traitement

Si les interventions sont précoces et individualisées, les chances d'améliorer les difficultés de communication seront plus grandes. Un soutien intensif et des programmes d'éducations spécialisés sont nécessaires au développement de leur plein potentiel. Aucun traitement ou programme spécifique ne sera efficace pour toutes les personnes atteintes.

Pour aider les personnes atteintes dans leur quotidien, l'entourage a un rôle important à jouer : il faut leur offrir un environnement sécurisant et les préparer longtemps à l'avance lors d'un changement dans la routine.

Pour plus d'informations ou pour obtenir du soutien :

Société canadienne de l'autisme

autismcanada.org

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