Dermatite du baigneur

Après une superbe journée d'été ensoleillée à vous baigner dans un lac, vous découvrez de petits points rouges sur votre peau et une démangeaison importante s'installe. Vous souffrez probablement de la dermatite du baigneur.

Qu'est-ce que la dermatite du baigneur?

C'est une irritation de la peau qui survient suite à une baignade dans certains plans d'eau comme un lac ou une rivière. L'éruption cutanée et les démangeaisons peuvent perdurer durant une dizaine de jours.

Quelle est la cause?

La dermatite du baigneur est causée par un parasite aussi appelé « cercaire ». Ce sont de minuscules larves qui se collent à la peau des baigneurs. Ces larves sont incapables de survivre sur un hôte humain, elles meurent donc rapidement après avoir pénétré la peau. C'est ce qui cause les éruptions et la démangeaison.  Il n'existe aucun lien entre la dermatite du baigneur et la pollution de l'eau. La dermatite du baigneur n'est pas contagieuse, c'est-à-dire qu'elle ne peut pas se transmettre d'une personne à l'autre.

Comment peut-on traiter la dermatite du baigneur?

L'irritation rentrera dans l'ordre sans traitement spécifique. Le traitement sera symptomatique. On tentera de soulager les démangeaisons afin de limiter le risque d'infection secondaire au grattage. L'application de lotion contre les démangeaisons (ex. calamine), l'utilisation de compresses froides et la prise d'antihistaminiques oraux, si votre dossier médical le permet, sont des mesures possibles afin de vous soulager. Il est important d'éviter de vous gratter et de conserver vos ongles courts.

Existe-t-il des moyens de prévention?

Évidemment, il est primordial d'éviter les plans d'eau où des cas de dermatite du baigneur ont été signalés. Il faut éviter de se laisser sécher à l'air libre après la baignade. Il est préférable de se sécher à l'aide d'une serviette, en prenant soin de frotter la peau vigoureusement. Lorsque cela est possible, une douche après la baignade est idéale.

En appliquant ces méthodes préventives, vous serez en mesure de profiter pleinement de l'été! 

Bonne baignade!

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