Trucs pour mieux vivre avec l’eczéma

La peau eczémateuse a de la difficulté à retenir l’humidité. Résultat, elle devient sèche, ce qui cause des démangeaisons et de l’inconfort. L’hiver est une saison difficile pour la peau, car l’air froid, à l’extérieur, combiné au chauffage, à l’intérieur, assèche encore plus la peau. 

Voici quelques trucs pour adapter votre routine et vos habitudes afin de mieux vivre avec l’eczéma.

Nettoyez votre peau en douceur

Lorsque la peau est sensible, il vaut mieux éviter les savons ordinaires, car ils sont trop irritants. On choisit plutôt un savon doux, par exemple les produits ayant une mention «eczéma», «pour peau sensible» ou «hypoallergène» sur leurs étiquettes.

Selon l’Association canadienne de dermatologie, les nettoyants liquides sont préférables aux produits offerts sous forme de pain de savon, car ils seraient moins abrasifs (ils frottent moins la peau) et plus faciles à rincer.

Prenez un bon bain tiède…

Lorsqu’on se laisse tremper quelques minutes dans le bain (ou la douche), la peau se gorge d’eau. Cinq à dix minutes sous l’eau sont suffisantes. La température de l’eau doit être d’une chaleur apaisante, sans être trop chaude.

Vous pouvez ajouter de l’avoine colloïdale à l’eau du bain. L’avoine a des propriétés apaisantes qui aident à soulager les démangeaisons.

N’ajoutez pas de produit parfumé, comme des huiles de bain, car ils sont trop irritants pour la peau sensible.

Les personnes qui font de l’eczéma devraient prendre un bain ou une douche chaque jour, mais ne laver que les zones qui en ont vraiment besoin (p. ex. région génitale, aisselles, visage, mains, pieds), pour ne pas irriter inutilement la peau sensible.

Finalement, ne frottez pas votre peau avec une serviette pour l’essuyer. Tapotez plutôt doucement jusqu’à ce que votre peau ne soit que légèrement humide.

… puis appliquez un hydratant

Appliquez un hydratant tout de suite après le bain ou la douche afin d’enfermer l’humidité dans la peau. Mettez-en au moins une deuxième fois pendant la journée (le matin ou le soir, selon votre routine).

N’arrêtez pas d’hydrater votre peau entre les crises d’eczéma, car une peau bien hydratée est plus en mesure de résister aux irritants, ce qui aidera à réduire l’intensité ou le nombre de crises.

Pour les mains, il faut appliquer un hydratant chaque fois qu’elles ont été mouillées.

Choisir le bon hydratant

Les hydratants agissent en créant une barrière qui retient l’humidité dans la peau, ce qui la rend plus souple et réduit les démangeaisons.

Les hydratants les plus efficaces sont les onguents comme la gelée de pétrole. Comme ils peuvent laisser un film graisseux à la surface de la peau, il est plus pratique de les utiliser le soir, lorsqu’on peut se permettre d’attendre plus longtemps avant d’enfiler les vêtements.

Le matin, les hydratants en crème sont une bonne option, car ils sont plus rapidement absorbés. On conseille d’utiliser les crèmes à base d’huile, car elles ont un pouvoir hydratant plus élevé que celles à base d’eau.

Les lotions ne sont pas un bon choix pour soulager l’eczéma en raison de leur pouvoir hydratant trop faible.

Votre pharmacien peut vous aider à choisir le bon produit pour vos besoins.

Évitez les environnements asséchants

La sécheresse est l’ennemi numéro un de la peau eczémateuse. Pendant l’hiver, lorsque l’air de la maison devient très sec en raison du chauffage, il est bon d’utiliser un humidificateur dans la chambre à coucher afin de maintenir un taux d’humidité d’environ 40 %.

Choisissez un humidificateur qui est facile à nettoyer et faites-le régulièrement pour éviter la croissance de champignons ou de bactéries dans l’eau.

Lorsque vous faites des activités extérieures hivernales, appliquez une crème hydratante sur la peau de votre visage afin de la protéger de l’effet desséchant du froid et du vent.

Portez attention aux tissus qui entrent en contact avec la peau

Comme les fibres des tissus peuvent frotter sur la peau et causer de l’irritation, on recommande de choisir des tissus naturels et doux (comme le coton ou la soie) et d’éviter ceux à la texture plus rêche, comme la laine et le nylon.

Les draps, couvertures et serviettes doivent aussi être faits de matière douce non irritante.

Choisissez les bons produits pour le lavage

Les détergents à lessive et les assouplisseurs sont deux des causes les plus fréquentes d’irritation de la peau qui peuvent déclencher des crises d’eczéma.

On recommande d’utiliser un détergent hypoallergène non parfumé et de ne jamais utiliser d’assouplisseur (en feuilles ou liquide).

Ajouter un deuxième rinçage au cycle de lavage permet de réduire les résidus de savon dans les vêtements.

Gardez vos ongles courts

Pendant une flambée d’eczéma, la tentation est forte de gratter les plaques rouges, car la démangeaison est souvent intense. Il faut éviter de le faire puisque cela ne ferait qu’aggraver la situation en créant des lésions qui pourraient se mettre à saigner ou s’infecter.

Les personnes qui souffrent d’eczéma se grattent souvent sans trop s’en rendre compte, par exemple lorsqu’elles sont très concentrées sur une tâche ou même pendant leur sommeil. Pour réduire l’impact de ces grattements, il est bon de garder les ongles courts et de les limer régulièrement pour qu’ils soient bien lisses. On peut aussi essayer de porter des gants de coton pendant la nuit.

Demandez conseil au besoin

Si malgré tous vos efforts, votre eczéma nuit à votre qualité de vie, n’hésitez pas à en parler à votre pharmacien ou médecin. Parfois, des crèmes médicamentées sont nécessaires pour réussir à maîtriser cette maladie.

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