Des micropuces pour épier le cancer

Le cancer peut être une maladie redoutable, surtout si on ne le découvre pas à temps. Ainsi, tout nouveau dispositif facilitant sa détection est bienvenu.

Le cancer peut être une maladie redoutable, surtout si on ne le découvre pas à temps. Ainsi, tout nouveau dispositif facilitant sa détection est bienvenu.

Bonne nouvelle : des chercheurs américains ont mis au point un dispositif appelé « CTC-chip »;. Il s’agit d’une micropuce qui joue le rôle d’espion dans la circulation sanguine en y identifiant de façon sélective et efficace les cellules tumorales. En effet, les cellules tumorales ne se bornent souvent pas à leur foyer d’origine. Certaines tumeurs, notamment celles du sein ou du côlon, envahissent couramment les tissus environnants durant les stades précoces de leur développement. Durant ce processus, des cellules cancéreuses dérivant de la tumeur principale sont envoyées dans la circulation sanguine et seraient à l'origine des tumeurs cancéreuses secondaires.

On pourrait croire que la détection des cellules tumorales en circulation dans le sang est inutile, car elle arrive « trop tard »;. Ce n’est cependant pas toujours le cas, puisque plusieurs de ces cellules meurent rapidement après avoir atteint le sang et seule une faible proportion possède un potentiel métastatique.

Les cellules dérivant de tumeurs principales sont toutefois très difficiles à isoler dans le sang, entre autres parce qu’elles s’y trouvent en concentrations infimes. La micropuce, avec sa grande sensibilité, pourrait permettre de détecter et de diagnostiquer les cancers plus tôt. Avec cette technologie, on pourrait ensuite mesurer la réponse des patients à la thérapie anticancéreuse afin d’adapter le plan de traitement du patient à l’évolution de sa tumeur. Compter et caractériser les cellules tumorales circulant dans le sang permettrait aussi de remplacer les biopsies, des procédures souvent invasives, douloureuses et peu agréables pour les patients.

Lentement mais sûrement, la science gagne du terrain dans la lutte contre le cancer. Un dossier à suivre...

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