Glucosamine et sulfate de chondroïtine : efficaces?

La combinaison de glucosamine et de sulfate de chondroïtine est un produit alternatif souvent vanté dans les publicités. Est-elle réellement efficace? D’après une nouvelle étude américaine d’envergure ayant duré quatre ans, cette combinaison n’offre pas un soulagement significatif de la douleur chez la plupart des personnes souffrant d’arthrose au niveau du genou. Un sous-groupe de patients éprouvant des douleurs modérées à graves pourraient toutefois obtenir une amélioration significative avec la prise de ces deux suppléments.

La combinaison de glucosamine et de sulfate de chondroïtine est un produit alternatif souvent vanté dans les publicités. Est-elle réellement efficace? D’après une nouvelle étude américaine d’envergure ayant duré quatre ans, cette combinaison n’offre pas un soulagement significatif de la douleur chez la plupart des personnes souffrant d’arthrose au niveau du genou. Un sous-groupe de patients éprouvant des douleurs modérées à graves pourraient toutefois obtenir une amélioration significative avec la prise de ces deux suppléments. Un Canadien sur dix souffre d’arthrose, la forme la plus commune d’arthrite. Cette maladie est causée par la dégradation du cartilage, le tissu qui sert de coussin entre les os dans les articulations. Des fragments de cartilage se détachent, ce qui cause de la douleur et de l'enflure articulaire. Les mains, la colonne vertébrale, les genoux et les hanches sont préférentiellement touchés. Cette maladie débute souvent après 45 ans, mais des personnes de tous les âges peuvent en souffrir. Près de 1600 personnes âgées de plus de 40 ans et atteintes d’arthrose documentée aux genoux ont participé à l’étude. Les patients ont été assignés au hasard à recevoir quotidiennement l’un des cinq traitements suivants durant 24 semaines : la glucosamine seule (1500 mg), le sulfate de chondroïtine seul (1200 mg), la combinaison de glucosamine et de chondroïtine aux mêmes doses, un placebo ou le célécoxib (200 mg). Le célécoxib est un médicament de la classe des anti-inflammatoires reconnu efficace et approuvé pour le traitement des douleurs arthritiques. Une réponse positive était définie comme une réduction d’au moins 20 % de la douleur après les 24 semaines de traitement.

Les patients qui recevaient du célécoxib ont profité d’une diminution de la douleur statistiquement significative : environ 70 % des patients recevant ce médicament ont profité d’une diminution de plus de 20 % de la douleur contre 60 % de ceux qui recevaient un placebo. Les autres traitements n’ont pas offert plus d’apaisement de la douleur que le placebo, sauf pour le sous-groupe de patients éprouvant des douleurs modérées à graves. Pour eux, la combinaison de glucosamine et de sulfate de chondroïtine a diminué la douleur par plus de 20 % chez 79 % des patients, comparativement à seulement 54 % des patients recevant un placebo. Vu le petit nombre de patients dans ce sous-groupe, ces résultats doivent être interprétés avec précautions jusqu’à ce qu’une étude de plus grande envergure les confirme ou les infirme. Chez les patients ayant légèrement mal aux genoux, la glucosamine ou la chondroïtine seules ou en combinaison se sont révélées inefficaces. Les personnes qui vivent avec l’arthrose devraient discuter avec leur médecin pour établir un plan de traitement afin de diminuer leur douleur. L’utilisation de médicaments reconnus efficaces pour diminuer la douleur, l’exercice physique et la perte de poids devraient ainsi être des sujets abordés. Si vous avez des douleurs modérées à graves, l’utilisation de glucosamine et de sulfate de chondroïtine pourrait aussi être envisagée. Les traitements dont nous disposons actuellement ont une efficacité limitée. Il est peu probable qu’on parvienne à obtenir un soulagement complet de la douleur avec eux seuls. Des méthodes de traitement alternatives complémentaires peuvent procurer des avantages supplémentaires.

Les médicaments et les services pharmaceutiques présentés sur le site familiprix.com sont offerts par les pharmaciens propriétaires des pharmacies affiliées à Familiprix. Les renseignements contenus sur le site familiprix.com sont fournis à titre informatif seulement et ne remplacent d’aucune façon l’avis et les conseils de votre pharmacien ni de tout autre professionnel de la santé. Consultez toujours un professionnel de la santé avant de prendre ou de cesser de prendre un médicament ou de prendre quelque autre décision en cette matière. Familiprix inc. et les pharmaciens propriétaires affiliés à Familiprix n’engagent leur responsabilité d’aucune façon en rendant disponibles ces renseignements sur ce site internet.